Archives de Catégorie: croisière

Souvenir de Moscou

Depuis mon retour de Tunisie, comme tous les Canadiens, toute la planète en fait, je suis vissée à mon petit écran pour suivre les Jeux Olympiques de Scotchi. Faut dire qu’au Québec, on a raison d’être fiers avec les 3 soeurs Dufour- Lapointe !

À tout moment, aussi bien à la cérémonie d’ouvertures que lors des pauses publicitaires, je vois apparaître les coupoles de la très belle Cathédrale Saint-Basile le Bienheureux. J’ai eu envie de vous raconter un tout petit peu l’histoire de ce monument devenu Fierté Nationale pour les Russes.

@lisegiguere - Cathédrale St-Basile-le-Bienheureux

@lisegiguere – Cathédrale St-Basile-le-Bienheureux

Cette magnifique cathédrale a été commandée par Ivan le Terrible, en 1552 pour célébrer la capture de la forteresse tatare de Kazan (800 km à l’est de Moscou). Ses 9 coupoles représentent les 8 victoires d’Ivan le Terrible et la neuvième est un gage de protection. On dit qu’en la voyant, Ivan le Terrible l’aurait trouvé si belle qu’il aurait crevé les yeux de l’architecte pour qu’il ne puisse jamais la reproduire.

Au fait, savez-vous pourquoi lors de la cérémonie d’ouverture, le numéro dans lequel on voyait les coupoles de la Cathédrale représentait une baleine ? Une légende veut qu’une baleine se soit échouée et que c’est à cet endroit exact qu’aurait été construite la Russie.

Lors de mon voyage en Russie, j’ai également eu l’opportunité de faire la traversée de la Sibérie, à bord du train touristique  Grand Transsibérien.

Le Grand Transsibérien

Le Grand Transsibérien

Je vous invite à lire le texte que j’avais alors écrit. Le voici:

Le Grand Transsibérien Express:une «croisière ferroviaire» hors du commun

Au départ de la Chine, le Grand Transsibérien Express propose un voyage en train sur la plus longue voie ferrée du monde, entraînant ses passagers au cœur des paysages grandioses de la Sibérie. SUITE

 

Vrai ou faux ?

 Allemagne – Pendant notre recentre croisière sur le thème des Marchés de Noël, plusieurs guides nous ont raconté des anecdotes lors des visites guidées. Ces anecdotes étaient-elles vraies ou fausses ? Si vous connaissez la réponse, n’hésitez surtout pas à le mentionner au bas de ce blogue. 

1 - D’où vient l’expression perdre la face ?

C’est dans la salle du spectaculaire Residenz à Wuzburg alors qu’il nous faisait remarquer que les foyers dispensaient la chaleur vers le plafond, qu’il nous a expliqué qu’au  Moyen Age, comme les gens ne se lavaient pas et qu’ils voulaient bien paraître, il s’enduisaient le visage de cire. La chaleur était alors dirigée vers le haut pour éviter que la cire fonde et qu’ils…. perdent la face.

2 - Goethe aurait beaucoup aimé le vin.

À un ami qui lui aurait demandé

-       Parmi ces trois passions (le vin, l’écriture et les femmes) si tu devais en abandonner un que laisserais-tu tomber ?

Après une hésitation, Goethe aurait dit :

-       L’écriture.

Le même ami lui demande alors

-       Et si tu devais n’en garder qu’une ?

Après une longue hésitation, Goethe aurait répondu

-       Ça dépend du «vintage» :-)

 3 – Pourquoi les Moines vivent plus longtemps que les hommes ordinaires. 

À Würzburg, on dit que les moines vivent en moyenne 4 ans de plus que les hommes ordinaires. Pourtant, il travaillent, mangent la même chose et comme plusieurs d’entre eux fabriquent de la bière, ils en boivent aussi pas mal (il faut bien vérifier la qualité). On en a donc conclu que ce qui différencie les moines des hommes réguliers, ce soit les femmes. On en a donc conclu que ne pas avoir à vivre avec une femme allongeait leur vie de 4 ans !!

 3 – D’où vient le  Gingerbread (le biscuit non le gâteau) ?

Il aurait été introduit en Europe par les croisés. Au temps médiéval, il n’était pas réservé aux festivités de Noël,  c’était plutôt une petite gaterie que les Gentes Dames  offraient à leurs chevaliers favoris pour leur porter chance avant les tournois.

4 - À Wüzburg, près de la cathédrale et du Musée,  il existe une étrange sculpture moderne qui rend perplexe ceux qui la croisent. Aussi, certains guides s’amusent à raconter cette histoire.

@lisegigure - Sculpture Würzburg

@lisegigure – Sculpture Würzburg

-       Un homme est mort et sa femme l’a enterré entièrement nu.

Plus tard, se sentant coupable de l’avoir mis en terre sans habit, elle décide de le déterrer pour le vêtir. En lieu et place de son corps, elle trouve un mot disant :

-       j’avais froid, je suis allée rejoindre Mme untel dans sa tombe :-)

Vrai ou faux ????

Pluie torrentielle au Vietnam

VIETNAM – Récemment, lors d’une croisière au Vietnam, j’ai eu l’occasion de vérifier le fait qu’il pleut beaucoup dans ce pays, particulièrement dans le centre. Il est vrai que cet élément est essentiel pour la culture du riz, mais pour les touristes, c’est une autre histoire.

Selon notre guide, il ne pleut que deux fois par an, dans le centre du Vietnam, mais à chaque fois, ça dure au moins six mois. Bref, elle ne semblait pas dérangée outre mesure par la pluie battante qui s’abattait sur nous alors que nous partions en excursion pour visiter les villes de Hué et Hoïan, toutes deux inscrites au Patrimoine de l’Unesco.

Si, ceux qui étaient partis pour Hué ont eu la vie difficile

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Ce n’est rien comparé à ceux qui ont pris la direction de Hoï An

@lisegiguere - Hoï An

@lisegiguere – Hoï An

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@lisegiguere – Hoï An

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@lisegiguere – Hoï An

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@lisegiguere – Hoï An

6e jour: Nuremberg. Re: Croisière sur le thème des marchés de Noëls allemands

NUREMBERG -ALLEMAGNE. Notre croisière se termine à Nuremberg, la principale ville de la Franconie et la seconde plus grande ville de la Bavière. Elle compte environ 500 000 habitants. C’est cependant l’une des villes d’Allemagne les plus connues.

A fil des siècles Nuremberg a jouré un rôle important dans divers domaines. C’est le lieu de naissance et de résidence de Albrecht Dürer, peut-être le plus important artiste allemand de la Renaissance, C’est à lui que l’on doit les Nuremberg Eggs, les premières montres de poches, créée ici au 16e siècle.

Capture d’écran 2013-12-21 à 08.27.06Malheureusement, Nuremberg a aussi un très sombre côté et il est impossible, même durant cette période de festivités de passer outre. C’est ici, sur le Zeppelin Field, un immense terrain de 11 km carré que Hitler rassemblait les sympathisants au  Régime socialiste qui allait devenir le NAZI Party, le 3e Reich.

@lisegiguere - Zeppelin Field

@lisegiguere – Zeppelin Field

 C’est également dans cette ville qu’a eu lieu le  célèbre procès qui a suivi la seconde guerre mondiale. C’est dans cette cour de district (toujours fonctionnelle) que certaines têtes dirigeantes du parti NAZI ont été jugées (12 ont été exécutées, 3 ont été libérées et quelques autres ont été emprisonnés).

@lisegiguere - C'est dans la chambre 400 de cette cour qu'a eu lieu le procès.

@lisegiguere – C’est dans la chambre 400 de cette cour qu’a eu lieu le procès.

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Aucune autre ville en Allemagne n’a subi autant de dommages pendant la guerre. Détruite à 90 %, la reconstruction de Nuremberg  tient presque du miracle. On a tenu à conserver les monuments ou édifices qui ont marqué cette période comme le Coliseum ou Centre des congrès. Construit sur le modèle du Colisée de Rome, ses dimensions  sont cependant 1, 5 ce dernier. Il devait  accueillir 50 000 personnes., mais il n’a  jamais été terminé parce que les hommes ont été réquisitionnés pour la guerre.

Capture d’écran 2013-12-21 à 08.29.41Aujourd’hui, si on conserve l’endroit, on l’utilise pour du rangement ou du stationnement afin d’éviter que les admirateurs d’Hitler (eh oui, il en existe) en faire un lieu de pèlerinage. Annexé à cet édifice, le Centre de documentation présente une très belle et très touchante exposition permanente intitulée Fascination et terreur qui raconte (en images, en textes, en photos) les causes, le contexte et les conséquences des années Hitler et du Parti Nazi.  

Em 1995, Nuremberg a établi le Nuremberg Human Rights Award qui est remis à tous les deux ans à des individus ou des groupes qui défendent les droits humains à travers le monde. Pour ette raison, en 2001, Nuremberg est devenue la première ville au monde à recevoir le prix Unesco for Human Rights Education.

Mais quittons cette triste histoire pour franchir les grandes murailles du 13e siècle qui ceinturent la ville

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et marcher dans les petites ruelles en direction  de l’ancienne place médiévale, facilement reconnaissable par sa Schöner Brunnen (belle fontaine) qui date du 14e siècle  juste en face de l’église de Notre-Dame.

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Terminer une croisière sur les marchés de  Noël à Nuremberg est presqu’un couronnement. En effet, il n’existe aucune place au monde pouvant mieux clôturer une semaine à parcourir ces marchés et leurs traditions que le Christkindlesmarkt le plus ancien et le plus grand marché de Noël (200 kiosques) de Nuremberg. C’est samedi aujourd’hui et la foule y est nombreuse. 

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On a droit à un concert

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à une balade romantique dans ces petites rues de pierre

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Autre honneur pour Nuremberg, peut-être un peu moins connue, elle est la Capitale mondiale du lebkuchen (biscuits au gingembre). Une bonne raison d’en faire provision.

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L’endroit est également reconnu pour sa tradition de jouets et décorations en bois. Nuremberg est reconnu comme la capitale du biscuit au gingembre et sa tradition de jouets de Noel en bois. Dans son musée du jouets, on peut voir des jouets qui ont plus de 3000 ans jusqu’à aujourd’hui.  Sur la place du Marché, les objets en bois sont encore bien présents.

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Certains sont même d’une extrême fragilité.

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Température: 5C/37F

Cette croisière a lieu à bord du River Queen, un navire de la flotte Uniworld

5e jour Bamberg. Re : Croisière sur le thème des marchés de Noël allemands

BAMBERG – Allemagne.  Pour cette avant-dernier arrêt, nous débarquons à Bamberg, ville inscrite  au Patrimoine du monde de l’Unesco grâce à ses 2 000 édifices reconnus Monuments historiques, ses canaux, ses rues en pierre et son magnifique hôtel de ville située sur une île artificielle.

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À l’inverse des autres villes d’Allemagne, Bamberg n’a pas été vraiment bombardée pendant la guerre (on dit que c’était la ville préférée d’Hitler), ce qui fait que tous ses bâtiments médiévaux sont demeurés intacts. Ce fait lui a permis de devenir un modèle pour les autres villes qui voulaient reconstruire. Ça lui a également permis de prospérer plus rapidement et de devenir l’une des plus grandes anciennes villes intacts d’Europe. Ses 1000 ans d’histoire lui donnent son caractère original et une atmosphère des plus particulières.

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Durant le Moyen Age, Bamberg était divisée en deux par la rivière Regnitz. Elle était contrôlée d’un côté par l’évêque et de l’autre par les Burghers. En raison de cette division, lorsqu’au XIVe siècle les habitants ont voulu un hôtel de ville, l’évêque à refusé de céder un seul pouce de son terrain. Si bien qu’ils ont décidé de construire au milieu de la rivière Regnitz afin de pouvoir servir les citoyens des deux côtés. C’est la seule construction de ce type en Allemagne.

On appelle l’endroit Klein Venedig (petite Venise), une colonie de pêcheurs qui habite toujours les rives de cette île contribue au charme de la structure gothique de l’hôtel de ville et de sa façade peinte il y a 200 ans.

DSC01166- Bamberg

Dominant les petites rues étroites de la ville, la Domplaz (place de la Cathedrale) où se dresse la splendide cathédrale qui marie les styles romantiques et gothiques et dont la construction a débuté en 1012, pour ne se terminer qu’au 13e siècle. Ce n’est cependant pas l’originale, mais la troisième. Les deux premières étant en bois, elles ont brulé toutes les deux.

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C’est pourquoi le lion à l’entrée a un peu a perdu de sa superbe. En fait, il faut vraiment savoir que c’est un lion…

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À l’intérieur, se trouve le tombeau du pape Clément II (malheureusement non accessible) qui a préféré être inhumé dans la ville où il avait été évêque qu’à Rome. Par contre, beaucoup plus accessible, la tombe de l’empereur Henry II qui a régné ici et de son épouse Cunégonde.

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Tout près le vieux palais (Alte Hofhaltung), une ancienne résidence impériale gothique

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dont l’intérieur a servi de lieu de tournage pour les 3 Mousquetaires (scène de bataille de quelques minutes). Dans le film, on donne l’impression que le Danube coule derrière, il n’en est rien.  Tout à côté,  la neue Residenz où vivait l’évêque au 17e siècle.

@lisegiguere - cour intérieure vieux palais

@lisegiguere – cour intérieure vieux palais

Bamberg, c’est aussi la ville de la bière. On compte au moins 10 brasseries qui produisent quelque 50 différentes sortes de bière dans cette petite ville de quelque 100 000 habitants. On dit que la consommation de bière par habitant est plus élevée ici que dans n’importe quelle autre ville. La plus célèbre brasserie est certainement la Schlenkerla

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qui s’est fait connaître par sa Rauchbier (bière fumée). Cette bière a été créée en 1536 suite à un accident.  Quand le feu a pris dans son orge, le brasseur a choisi de continuer au lieu de la jeter. Ça lui a donné un goût très fort qui est vite devenue très populaire, tellement d’ailleurs que plusieurs allemands l’ont surnommé leur «pain liquide»

Aujourd’hui, pour lui donner ce goût fumé, on continue de faire griller l’orge. Si j’y ai goûté ? Bien sûr. C’est un peu comme si on buvait du bacon ou du jambon fumé…

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Il existe d’ailleurs un Musée de la Bière, le Franconian Brewery Museum situé dans les caves d’un ancien monastère bénédictin. On y apprend entre autres la raison pour laquelle, on trouve une étoile de David devant chaque enseigne de brasserie. Vous savez pourquoi ?

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Tout simplement parce qu’au temps médiéval, les gens ne savaient pas lire et ne pouvaient pas non plus comprendre comment les moines arrivaient à fabriquer un tel breuvage. Ils en ont concluent que c’était de la magie.

Bien sûr, Bamberg a aussi ses marchés de Noël.

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Bamberg, c’est l’endroit où le Danube et le Main se rejoignent grâce au Main-Danube Canal, complété en 1992 permet de relier la Mer du Nord et la mer noire

Température: 6C/43F – Pluie ce qui explique le gris souris sur les photos :-(

Cette croisière a lieu à bord du River Queen, un navire de la flotte Uniworld

4e jour: Rothenberg. Re: croisières sur le thème des Noëls allemands

Ce matin, le navire s’amarre à Kitzingen et nous partons ensuite sur les chemins médiévaux de la Bavière, sur  Route romantique. J’adore cette partie de l’Allemagne. J’avais déjà d’ailleurs écrit un texte sur la Route Romantique. À lire ICI

Si l’on quitte Kitzingen, ce n’est pas que cette ville n’est pas intéressante, mais Rothenberg est une halte essentielle pour les Marchés de Noël et, comme ce n’est pas situé sur la Main, mais sur la Tauber, il faut se déplacer (environ 1h 30). 

Quand on entre dans cette ville, on se croirait au cœur d’un livre d’images ou de contes de fée à l’intérieur de ses massifs murs médiévaux en pierre avec ses 42 tours qui continuent de protéger les églises gothiques, les petites maisons aux toits rouges, ses fontaines et les boutiques de chaque côté des rues de pierre rondes.

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On dit que c’est l’une des plus belles villes médiévales d’Europe et Walt Disney s’en serait largement inspiré pour créer les maisons de certains de ses personnages. L’endroit ressemble à ces petits villages que l’on place sous le sapin, faut-il s’étonner que l’esprit de Noël règne pendant toute l’année. C’est depuis le 15e siècle que Rothenburg tient son marché de Noel ce qui en fait l’un des plus vieux mais aussi l’un des plus célèbres.

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Village de Noël, Musée de Noël Musée de Noël dans lequel on trouve des jouets aussi vieux que 17 e siècle, Magasin de poupées, nombreuses boutiques de Noël, et ornements en tout genre. Si je résiste ? Pas vraiment.

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Dans les kiosques, on goute le Glüwein (vin chaud), les saucisses qui, comme le dit Jean se vende au mètre ici.

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sans oublier de goûter des Spätzel (tendres dumplings), des biscuits au gingembre

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et de  Schneeball ou   boules de neige ! Ce sont des pâtisseries au gingembre faites de lanières de pâtes frites et saucés dans le sucre.

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C’est très populaire ici et il paraît même qu’on en exporte partout dans le monde. Il ne manque que la neige dans ce décor de conte de fée. Et, comble de malchance, aujourd’hui il pleuvait, mais bon…  

Température: 2C/37F

Cette croisière a lieu à bord du River Queen, un navire de la flotte Uniworld

 

3e jour: Würzburg. Croisière Marché de Noël en Allemagne

WÜRZBURG – ALLEMAGNE.  Me revoilà encore une fois dans cette jolie petite ville que je n’avais pas eu vraiment l’occasion d’admirer la dernière fois. Détruite à 87% pendant la seconde guerre mondiale (des avions des Alliés  l’ont bombardée pendant 20 minutes, tuant 4 000 personnes), la ville s’est reconstruite en redonnant aux édifices leur lustre d’antan.

Bien entendu, on ne saurait se rendre dans cette ville sans une  visite du spectaculaire  Bishop’s Residenz,  le plus grand palais d’Allemagne.

@lisegiguere - Residenz

@lisegiguere – Residenz

Construit au 18e siècle, ce palais baroque est  aujourd’hui reconnu au Patrimoine de l’héritage mondial de l’Unesco. Il a fallu 60 ans pour le compléter, mais il faut dire qu’il   compte plus de  300 pièces, un escalier spectaculaire dont on dit qu’il est le plus imposant et magnifique au monde et la plus grande fresque au monde également. Il fut, pendant 22 ans  la résidence de la famille Shönborn qui contrôlait la ville. Si vous faites le calcul, il a fallu plus d’années pour le construire qu’il n’a été habité.

Certains d’entre vous ont-ils reconnu la façade ? C’est dans ce palais qu’a été tourné le film Les 3 mousquetaires mettant en vedette Orlando Bloom. Ils prétendaient que c’était le Louvres.

C’est une ville universitaire, donc la population y est jeune et très vivante . Son université est reconnue. 13 récipiendaires de prix Nobel y sont issus, dont l’inventeur du Rayon X.

Leur marché de Noel est vieux de 200 ans, il est bien situé et, comme partout ailleurs il fleure bon le vin chaud, les saucisses, les épices et les pâtisseries

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Une longue marche pour retrouver le navire m’a permis de découvrir ce que j’avais manqué la première fois. Cette ville est vraiment magnifique avec son pont médiéval,

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sa magnifique forteresse Marienberg, devenu l’emblème de la ville qu’elle prédomine du haut de la colline Marienberg. Elle était autrefois (13e au 18e) la résidence des princes de la ville,  avant qu’ils ne déménagent dans la Residenz.

@lisegiguere - Forteresse Marienplaz

@lisegiguere – Forteresse Marienplaz

ses champs de vigne que l’on voit au pied de la Forteresse. On y cultive le fameux vin de Franconie, un vin blanc sec très recherché en Allemagne. sa Kappelle,(Chapelle de pèlerinage)  qui s’élève sur le site d’une ancienne chapelle (1600).

@lisegiguere - Kappele

@lisegiguere – Kappele

L’histoire raconte que durant les 30 ans que dura la guerre, le fils d’un pêcheur  a transporté l’image de la Vierge Marie  à l’endroit  où la vieille chapelle avait été détruite. Rapidement, des histoires de miracles ont couru dans toute la région ce qui en fait un important lieu de pèlerinage et un endroit très en vogue pour les mariages.

En après-midi, nous partons vers Aschfeld, un idyllique petit village de 750 habitants qui a été entièrement détruit (sauf trois maisons) pendant la guerre. Des murs d’enceinte ou de défense érigés au Moyen Age autour de l’église ont protégé de vieilles maisons de pierre qui ressemblent à des troglodytes.

@lisegiguere - Ashfield

@lisegiguere – Ashfield

Lors des bombardements, les personnes qui s’étaient réfugiées dans ces lieux ont toutes survécues. C’est aujourd’hui un Musée qui montre la vie d’autrefois.

On y rencontre le maire et quelques habitants dont aucun ne parle anglais ou français. Ils nous accueillent avec chaleur et font même venir Saint-Nicolas au grand plaisir des enfants.

@lisegiguere - Saint-Nicolas

@lisegiguere – Saint-Nicolas

On en profite pour nous apprendre  que le Noël allemand est légèrement différent du nôtre. D’abord, c’est le 6 décembre que St-Nicolas qui est en fait un évêque avec une crosse passe dans les maisons pour récompenser les enfants sages ( il a un grand livre d’or ou sont consignés les noms)

Aux sages, il donnera des biscuits au gingembre, une pomme et des noix tandis que ceux qui n’ont pas été sages  se retrouveront dans son grand sac pour une punition.

Le 24 décembre, ce n’est pas le Père Noël qui apporte les cadeaux mais l’enfant Jésus. Pour la célébration, on ne mange pas la dinde comme chez nous ou aux USA, mais chacun a ses propres traditions. On trouve cependant beaucoup de saucisses et de choucroute.

Cette croisière a lieu à bord du River Queen, un navire de la flotte Uniworld