Archives de Catégorie: croisière

Découvrir les régions de l’Italie, à bord du Costa Deliziosa

Tous les navires de croisière offrent des expériences différentes et, il faut bien avouer que depuis quelques années, les expériences les plus folles sont proposées sur certains d’entre eux. Par contre, à l’inverse, certains choisissent de revenir à l’essentiel et de ne proposer qu’une profonde relaxation. C’est le cas notamment des deux nouveaux navires océaniques Viking, le Viking Star et le Viking Sea.

Entre les deux, il y a tous ces navires qui offrent des conférences, des ateliers et différentes façons de satisfaire l’appétit des petits curieux. Récemment, lors de ma récente croisière à bord du Costa Deliziosa, de la  compagnie italienne Costa Cruises, j’ai tout particulièrement aimé retrouver, à chacun de mes repas pris à l’Albatros, le restaurant principal, la petite histoire de plats typiques de certaines régions de l’Italie et d’avoir la possibilité de goûter à ces derniers. Quelle belle idée.

Le Restaurant Albatros du Costa Deliziosa

Le Restaurant Albatros du Costa Deliziosa

Pour votre plaisir, j’ai rapporté trois de ces histoires. Pour découvrir les autres, il vous faudra monter à bord 🙂

Soupe de poisson de Livourne

Le Cacciocu ou soupe de poisson est l’une des soupes de poissons les plus réputées. Servie en Toscane, plus précisément à Livourne, elle s’accompagne  de tranches de pain sans sel sur lequel on gratte de l’ail.

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On raconte que ce plat aurait été inventé par l’épouse d’un pêcheur de Livourne. Ce dernier s’étant noyé, il aurait laissé femme et enfants dans la misère. Après avoir crié famine pendant plusieurs jours, les enfants auraient demandé aux pêcheurs amis de leur père de leur venir en aide. Chacun leur aurait alors donné un poisson qu’ils ont rapporté à la maison et donné à leur mère.

Après avoir évidé les poisson, cette dernière les mit à bouillir avec des fines herbes, quelques tomates du potager et un filet d’huile. Ce serait elle qui aurait inventé ce plat exquis qui permit par la suite aux pêcheurs d’écouler les poissons invendus pour nourrir leur propre famille.

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Ravioli à la citrouille de l’Émilie Romagne

L’origine de ce plat remonterait à la Renaissance avec l’arrivée de la citrouille de l’Amérique centrale. Même si les raviolis  étaient faits par les pauvres, avec des pâtes dans lesquelles ils ajoutaient d’autre nourriture (ici de la citrouille) pour les rendre plus consistants, ce plat comportant un fruit considéré humble se retrouvait  sur la table des nobles car ils les trouvaient très goûteux.

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Raviolis à la citrouille

On y apprend également que l’Émilie Romagne est située en Italie du Nord et est formée de deux régions, l’Émilie et la Romagne. Sa capitale est Bologne. On y trouve de nombreuses villes de la Renaissance dont Modène, Ferrare et Parme, la ville dont origine le fameux Parmesan.

Parme

Parme

C’est une contrée plate, mais jamais monotone. De tout temps, et même aujourd’hui, elle a joué un rôle important dans l’agro-alimentaire grâce à son sol riche et sa terre fertile.

L'Émilie Romagne

L’Émilie Romagne

 

Le tournedos des Marches

On dit que cette région contient toute l’Italie en elle-même. Ce territoire, composé essentiellement de collines et de montagnes, sur lesquels vergers et vignes s’étendent a perte de vue.

Les Marches

Les Marches

Les Marches, ce sont les oliveraies, les olives, les zitoni (pates brisées à la main servies avec du thon et des olives), les paupiettes de poivrons et d’épeautre au fromage de fosse et à la sauce tomade, mais l’imaginaire se focalise surtout sur le tournedos de filet de bœuf à la Rossini.

Tournedos à la Rossini

Tournedos à la Rossini

Il existe plusieurs explications sur le terme tournedos lequel, décomposé,  viendrait du verbe tourner et du nom dos. Selon la légende, ce nom viendrait au comportement du majordorme de Rossini qui, afin de garder le secret de la préparation de ce plat, tournait délibérérment le dos aux convives.

 

Parfois, découvrir un auteur, devient un réel bonheur !

Récemment, j’étais invitée à faire une croisière dans les Caraïbes à bord du Costa Deliziosa de la compagnie italienne Costa Cruise. Il s’agit d’une croisière, à prix modique au départ, mais dont les extras peuvent facilement faire exploser l’état de compte si l’on n’y prend garde.

C’est cependant un bateau fort agréable, avec beaucoup d’activités, mais également des endroits plus tranquilles où il m’a été possible de lire. Surtout que, pendant les premiers jours, l’Océan a été tellement agité qu’il a même fallu annuler une escale À Amber Cove en République Dominicaine puisque le port était fermé tant les vagues étaient fortes.

Qu’importe, si j’aime bien le soleil, la mer turquoise et les plages de sable blanc des Caraïbes, je n’ai que rarement l’occasion de me livrer, sans remords, à ma passion de la lecture. Je m’y suis donc donnée à coeur joie.

Comme très bientôt, on pourra voir une série inspirée des romans de l’auteur québécois  Martin Michaud et que je venais à peine de me procurer ces derniers,

img_1465 j’ai donc ouvert le premier, Il ne faut pas parler dans l’ascenseur en espérant qu’il comblerait mon amour pour les thrillers bien ficelés.

Incapable d’abandonner ma lecture une seule seconde, je suis pratiquement passée au travers d’un trait. Je me suis couchée, les yeux rougis de fatigue, en faisant des voeux pour que la mer s’agite encore le lendemain afin que j’entame le Tome 2, la Chorale du diable.

Il en fut de même pour le Tome 3, Je me souviens et le dernier, Violence à l’origine. Pendant 1toutes ces journées, j’ai vogué dans des univers étranges, tentant de résoudre des intrigues ficelées si serrées qu’elles nous tiennent en haleine jusqu’au tout dernier chapitre. Imaginez une minuscule chaîne en or dans laquelle vous tentez patiemment, et en faisant très attention, de démêler les noeuds qui s’y sont formés lesquelles, parfois en se défaisant contribuent à en former d’autres. C’est un peu le sentiment que procure ces histoires pour lesquelles il me semble impossible de trouver le fil conducteur et les coupables avant la fin.

Je me suis attachée à des personnages bien campés, dont les manies et les traits de caractère demeurent fidèles à ce qu’ils sont, tout en évoluant. J’ai déjà très hâte de les retrouver. Bien entendu, je me suis déjà procure Sous la Surface, Quand j’étais Théodore Seabourn, S.A.S.H.A et L’effet Placebo et autres textes,

l-effet-placebo-et-autres-textes quand-j-etais-theodore-seaborn s-a-s-h-a sous-la-surface-3mais je sais déjà que je n’y retrouverai pas l’enquêteur Victor Lessard, sa copine Nadja, sa collègue Jacinthe, le Nain  et tous les autres. Ils vont me manquer.

Quoi qu’il en soit, j’ai fermé ces livres en vouant une profonde admiration au talent de cet  auteur qui mérite de figurer parmi les plus grands noms du genre. Je me demande encore comment il se fait que ses romans ne coûtent pas plus chers. Sur Kobo (liseuse électronique), on peut les avoir pour 11,99 $ chacun, chez Canadian Tire (coffret de 3 livres pour 29,99$), mais le meilleur prix à ce jour est chez Costco (les 4 livres lus pendant la croisière pour seulement 22,99$).

 

Croisière dans les Iles Andaman et au Myanmar

PHUKET, Thaïlande | Les croisières de type «expédition» attirent de plus en plus de voyageurs de tous âges. Voici le récit d’un parcours en boucle de 11 jours dans la mer d’Andaman, à partir de Phuket, en Thaïlande, à bord du Silver Discoverer.

@Silverseas - Silver Discoverer

@Silverseas – Silver Discoverer

Ce trajet, sur les anciennes routes commerciales entre l’Inde et l’Extrême-Orient, était déjà connu des marins au 7e siècle. Comme ces derniers, les ­passagers du Silver Discoverer ­s’arrêteront d’abord en Inde avant de se diriger vers le Myanmar.

Longtemps isolée et rarement visitée, l’ancienne Birmanie n’est ouverte que depuis peu au tourisme, mais elle exerce une véritable fascination chez tous ceux qui s’y rendent. Comment pourrait-il en être autrement avec ce pays considéré comme l’un des plus secrets d’Asie? Le Myanmar envoûte avec ses milliers de temples recouverts d’or, ses statues de Bouddha aux courbes féminines, ses villages figés dans le temps, ses croyances et ses coutumes qui perdurent depuis des siècles et son peuple accueillant, chaleureux et d’une gentillesse sans borne pour les touristes.

Pour Lire la suite de ce reportage paru dans le Journal de Montréal, cliquer ICI. Dans le Journal de Québec, cliquer ICI. Sur Canoe.ca, cliquer ICI

Voici également quelques photos:

@lisegiguere - En zodiac dans une forêt de mangroves de l’Archipel Mergui. Myanmar

@lisegiguere – En zodiac dans une forêt de mangroves de l’Archipel Mergui. Myanmar

@lisegiguere - En zodiac dans une forêt de mangroves de l’Archipel Mergui, Myanmar

@lisegiguere – En zodiac dans une forêt de mangroves de l’Archipel Mergui, Myanmar

@lisegiguere - Le fameux Bouddha couché de Yangon. Ses formes féminines sont bien éloignées de l’image de Bouddha que l’on connaît.

@lisegiguere – Le fameux Bouddha couché de Yangon. Ses formes féminines sont bien éloignées de l’image de Bouddha que l’on connaît.

@lisegiguere - Le magnifique et très déstabilisant marché dominical de Nyaung U à Bagan. Myanmar

@lisegiguere – Le magnifique et très déstabilisant marché dominical de Nyaung U à Bagan. Myanmar

@lisegiguere - Le magnifique et très déstabilisant marché dominical de Nyaung U à Bagan. Myanmar

@lisegiguere – Le magnifique et très déstabilisant marché dominical de Nyaung U à Bagan. Myanmar

@lisegiguere - Les temples de Bagan qui datent de la période Mongole du XIe au XIIIe siècle. Il y aurait environ 3 000 de ces temples dans ce parc archéologique. Myanmar

@lisegiguere – Les temples de Bagan qui datent de la période Mongole du XIe au XIIIe siècle. Il y aurait environ 3 000 de ces temples dans ce parc archéologique. Myanmar

@Lisegiguere - Les temples de Bagan qui datent de la période Mongole du XIe au XIIIe siècle. Il y aurait environ 3 000 de ces temples dans ce parc archéologique. Myanmar

@Lisegiguere – Les temples de Bagan qui datent de la période Mongole du XIe au XIIIe siècle. Il y aurait environ 3 000 de ces temples dans ce parc archéologique. Myanmar

Le trajet du Silver Discover

Le trajet du Silver Discover

@lisegiguere - La plage paradisiaque de Shark Island sur laquelle aucun navire de croisière n’avait jamais déposé de passagers. Archipel Megui, Myanmar

@lisegiguere – La plage paradisiaque de Shark Island sur laquelle aucun navire de croisière n’avait jamais déposé de passagers. Archipel Megui, Myanmar

@lisegiguere - Le village illégal des Gitans de la mer dans le Parc National Marin de Lampi-Archipel Mergui, Myanmar.

@lisegiguere – Le village illégal des Gitans de la mer dans le Parc National Marin de Lampi-Archipel Mergui, Myanmar.

@lisegiguere- Scène de la vie quotidienne à Bagan. Myanmar

@lisegiguere– Scène de la vie quotidienne à Bagan. Myanmar

@lisegiguere - Barque de pêche dans le port de Yangon, au lever du soleil

@lisegiguere – Barque de pêche dans le port de Yangon, au lever du soleil

@lisegiguere - Moine en méditation devant le lac aux poissons sacrés

@lisegiguere – Moine en méditation devant le lac aux poissons sacrés

@lisegiguere - Bateau de pêche des Gitans de la mer. D- ans le Parc National Marin de Lampi-Archipel Mergui, Myanmar.

@lisegiguere – Bateau de pêche des Gitans de la mer. D- ans le Parc National Marin de Lampi-Archipel Mergui, Myanmar.

@#lisegiguere - Le village illégal des Gitans de la mer dans le Parc National Marin de Lampi-Archipel Mergui, Myanmar.

@#lisegiguere – Le village illégal des Gitans de la mer dans le Parc National Marin de Lampi-Archipel Mergui, Myanmar.

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@lisegiguere- Scène de la vie quotidienne à Bagan. Myanmar

@lisegiguere– Scène de la vie quotidienne à Bagan. Myanmar

@lisegiguere- Scène de la vie quotidienne à Bagan. Myanmar

@lisegiguere– Scène de la vie quotidienne à Bagan. Myanmar

@lisegiguere - Femme-Girage à Bagan, Myan,ar

@lisegiguere – Femme-Girage à Bagan, Myan,ar

@lisegiguere - Comme toutes les femmes du Myanmar, cette femme rencontrée au marché matinal de Thanlyin a le visage couvert de Tanaka, une pâte qui la protège du soleil et rend la peau plus douce.

@lisegiguere – Comme toutes les femmes du Myanmar, cette femme rencontrée au marché matinal de Thanlyin a le visage couvert de Tanaka, une pâte qui la protège du soleil et rend la peau plus douce.

Cabine du Silver Discovere

Cabine du Silver Discovere

#lisegiguere - Illusion d'optique. Ane dirait-on pas un navire abandonné face au Silver Discoverer ? Pourtant, il s'agit d'une illusion d'optique.

#lisegiguere – Illusion d’optique. Ane dirait-on pas un navire abandonné face au Silver Discoverer ? Pourtant, il s’agit d’une illusion d’optique.

 

Le MsKoningsdam de Holland America, un nouveau navire dans les Caraïbes

FORT LAUDERDALE, Floride | Baptisé le 11 mai dernier par Sa Majesté la reine Maxima des Pays-Bas, le MS Koningsdam a passé quelques mois en Europe avant de s’installer à Fort Lauderdale, où il passera l’hiver.

Le Ms Koningsdam - Photo Holland America

Le Ms Koningsdam – Photo Holland America

Dès que l’on monte à bord de ce paquebot, le 14e et plus gros navire de la flotte de Holland America Line, on remarque son élégance classique à laquelle s’ajoutent une touche de modernisme et un petit côté ludique. Ce dernier vient principalement des éléments architecturaux­­ inspirés du monde de la musique.

La musique omniprésente

C’est Adam D. Tihany, l’un des plus importants designers et architectes­­ d’intérieur américains, qui a eu cette idée. Ainsi, une harpe et ses cordes seraient à l’origine de l’immense sculpture d’acier qui constitue l’atrium, tandis que les courbes gracieuses du Queen’s Lounge rappelleraient celles d’un violon­­.

@Lisegiguere - ces courbes gracieuses auraient été inspirées par un violon

@Lisegiguere – ces courbes gracieuses auraient été inspirées par un violon

On découvre rapidement que la musique joue un rôle prépondérant dans le design et la décoration, mais également dans l’animation.

Il y a d’abord le World Stage, l’immense salle dotée d’une scène circulaire entourée d’un écran DEL à 270° qui crée des ambiances particulières.

Le World Stage - Photo Holland America

Le World Stage – Photo Holland America

Viennent ensuite le Lincoln Center Stage, dédié à la musique de chambre, le Billboard Onboard­­, pour ceux qui préfèrent plus de rythme, le B.B. King’s Blues Club, déjà­­ bien connu des fidèles de Holland, ainsi que les récitals donnés ici et là dans la journée.

Pouvant accueillir 2650 passagers et 1036 membres d’équipage, le navire reflète­­ les nouveaux standards de luxe et de confort dont la compagnie veut doter­­ toute sa flotte. Ainsi, ses 1331 cabines arborent des couleurs sobres, disposent de deux lits bas (très confortables), plusieurs sont dotées de douche et baignoire, de nombreux espaces de rangement et de ports USB.

Une cabine avec balcon - Photo Holland America

Une cabine avec balcon – Photo Holland America

En plus des salles de spectacles et des espaces publics, le MS Koningsdam dispose de deux piscines, dont une avec toit rétractable, de bains à remous, d’un casino, de deux espaces pour enfants et adolescents (3-17 ans) et d’un centre informatique­­ où des ateliers présentés par Microsoft informent sur les nouvelles technologies.

Il y a aussi le BLEND, où des ateliers permettent d’apprendre à créer son propre vin, un centre de fitness, des boutiques, une promenade faisant le tour complet du bateau, sans oublier le spa GreenHouse et The Retreat, des espaces­­ pour ceux qui désirent naviguer dans le calme et le silence. Bref, une incroyable diversité, que l’on retrouve particulièrement dans la restauration.

Des mets pour tous les goûts

Sur deux ponts, la salle à manger principale affiche une architecture moderne aux couleurs claires. De larges fenêtres tiennent le rôle de tableau en permettant d’admirer la mer et ses changements d’humeur.

La salle à diner principale - Photo Holland America

La salle à diner principale – Photo Holland America

Fait innovant, il n’y a plus de service à heure fixe, ce qui permet de varier non seulement l’heure de ses repas, mais avec qui on les partage.

Le Lido Market, de style buffet, se distingue par ses nombreuses stations qui font le bonheur des familles ou des groupes. Au Dive-In, près de la piscine, les hamburgers sont hallucinants. Même chose pour les pizzas et les glaces à l’italienne pour lesquelles les files sont longues.

Les autres restaurants exigent tous de payer un montant supplémentaire, mais ils en valent le coup. Par exemple, le Culinary Arts Center propose un concept inspiré «de la ferme à la table», une expérience au cours de laquelle on voit le chef préparer notre assiette. En journée, des ateliers d’initiation sont offerts. Viennent ensuite le Sel de Mer, un bistro français spécialisé dans les fruits de mer, le Grand Dutch Café, où l’on peut savourer les meilleurs cafés ou bières, le Pinnacle Grill, pour de bonnes grillades, Le Tamarind et ses spécialités asiatiques et le Canaletto et ses mets italiens.

LES ESCALES

Cette croisière inaugurale de trois jours partait de Fort Lauderdale pour ne faire que deux escales: Nassau, aux Bahamas, et Half Moon Cay, une magnifique île privée appartenant à Holland America Line.
La troisième journée se passait en mer afin de permettre aux passagers de parcourir les 12 ponts du navire.
@lisegiguere - Le MS Koningsdam vu de Half Moon Key

@lisegiguere – Le MS Koningsdam vu de Half Moon Key

FORT LAUDERDALE

La «Venise d’Amérique» possède de bien jolies plages. Vibrante et vivante, elle a beaucoup à offrir, notamment la décou­verte de ses canaux et même de ses marécages­­.

NASSAU

Capitale des Bahamas, l’ancien repaire de Barbe Noire et de ses pirates est aujourd’hui une ville affairée et moderne dans laquelle subsistent des bâtiments coloniaux que l’on reconnaît à leur couleur rose.

HALF MOON CAY

Les Bahamas comptent 700 îles, dont 29 seulement sont inhabitées. L’ancienne petite île de San Salvador est l’une d’elles. Elle est devenue Half Moon Cay en 1996, quand Holland America Line s’en est porté acquéreur. C’est un petit paradis où il fait bon relaxer dans les eaux turquoise, faire de la plongée ou se prélasser sur la plage. Le sable blanc y est si fin qu’on dirait de la poudre.

@lisegiguere - La plage de Half Moon Key

@lisegiguere – La plage de Half Moon Key

À SAVOIR

  • Un second navire de la classe «Pinnacle» est attendu fin 2018.
  • Le MS Koningsdam offrira tout l’hiver des croisières de 7, 9, 11 et même 21 jours dans les Caraïbes, ce qui fait grimper à neuf le nombre de navires de Holland dans ces eaux cet hiver.
  • Type de croisière: navire élégant, clientèle plus âgée ou familiale ne souhaitant pas faire­­ la fête.
  • Coût: à compter de 599 $ US en décembre 2016 ou de 799 $ US en janvier 2017 pour une croisière de sept jours. Sur les autres navires de la compagnie, des croisières d’une semaine sont offertes à partir de 399 $ US en décembre 2016, de 649 $ US en janvier 2017 et de 799 $ US en février 2017.
  • En savoir plus: www.hollandamerica.com

70 ANS DE SERVICE

L’année 2018 marquera les 70 ans de présence de Holland America Line en Alaska. Pour l’occasion, sept navires affichant cette bannière y offriront des croisières de 7 à 14 jours au départ de Seattle ou de Vancouver­­. Possibilité de séjours «terre et mer» au cœur du National Denali Park ou du Yukon, suivis d’une croisière. Au programme: spectacle et menu sous le thème de l’Alaska, et présentation d’une bière unique créée par une brasserie de l’Alaska.

Cet article a été publié sur Canoe.ca, mais également dans le Journal de Montréal et le Journal de Québec.

Conseils pour choisir sa croisière

Quand vient le moment de réserver sa croisière, on fait malheureusement trop souvent son choix en fonction des escales, d’un navire dont on a vu les photos, ou d’un voyage référé par des amis. C’est une mauvaise idée.

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Avant de faire sa réservation, il est toujours préférable de travailler avec un professionnel spécialisé dans ce type de voyages qui aidera à:

1. Trouver son type de croisière

C’est le critère le plus important, celui qui peut faire la différence entre adorer ou ­détester son voyage. Les croisières se divisent en trois catégories:

La croisière classique: Sur un navire de petite ou de grande dimension, cette croisière suit des parcours réguliers et populaires (Caraïbes, Méditerranée). On y trouve des croisières avec thèmes, des croisières familiales, des traversées d’océans, etc. La différence se situe dans le choix du navire et les prestations qui y sont offertes.

La croisière fluviale: Jouissant d’une immense popularité, ce type de croisière permet de ­découvrir le monde par ses fleuves. Ces longs navires circulent lentement, ne font que peu de distance, traversent des écluses et n’accueillent que de 100 à 150 personnes à leur bord. Elles n’offrent que peu d’activités sur le navire, qui n’a généralement qu’un restaurant, un seul espace public intérieur et un pont-terrasse extérieur. Elle plaît beaucoup à ceux qui n’aiment pas se retrouver en mer, mais n’est pas recommandée à ceux qui ne désirent pas socialiser. En ce qui concerne les famil­les, aucun espace n’est prévu pour les enfants.

La croisière expédition: C’est la nouvelle ­tendance. Réservées autrefois aux aventuriers acceptant de se priver de confort, on la trouve désormais dans les brochures des compagnies les plus luxueuses qui ont adapté leurs ­navires, ce qui permet à tous les voyageurs (âgés, ­handicapés ou peu aventurier) d’en profiter. Parmi ces compagnies, Silver­sea possède ­quatre de ces navires (DiscovererGalapagosExplorer et Silver Cloud, qui offraient ­autrefois des croisières classiques, et qui ont été adaptés pour les glaces de l’Antarctique). De son côté, la compagnie Ponant, qui en ­propose déjà à bord de ses yachts de petites ­dimensions, devrait devenir le leader de ce ­domaine avec le lancement, en 2018, de quatre nouveaux navires-expé­dition parmi les plus modernes. Un nouveau joueur s’annonce ­également pour 2018. Il s’agit de Scénic, la compagnie australienne spécialisée dans les croisières fluviales. Son premier navire océanique, Eclipse, fait déjà saliver les aventuriers au portefeuille bien garni. Non seulement ce navire six étoiles emmènera ses passagers à des endroits jusqu’alors inaccessibles, mais, pour leur plus grand plaisir, il transportera à son bord deux hélicoptères et un sous-marin à sept places.

2. Le navire

Le second point le plus important est le choix du navire, car chacun a ses particularités. ­Préférez-vous un paquebot géant ou un navire aux dimensions plus réduites? Un navire où des activités sont organisées pour les enfants? Un navire calme plutôt réservé aux adultes? ­Souhaitez-vous assister à de nombreux ­spectacles? Désirez-vous trouver de multiples activités à bord?

3. Le prix

À peu près chaque jour, les compagnies de croisières offrent des promotions. Il vaut mieux réserver immédiatement, car, dès la ­parution de ces offres, les meilleures cabines et les meilleurs prix s’envolent.

4. La cabine

Même si l’on s’imagine qu’elle n’a que peu d’importance parce qu’on n’y sera que pour dormir, il est important qu’elle offre un certain confort. Qu’arrivera-t-il en cas de mauvais temps si l’on se retrouve confiné dans un ­espace réduit et sans hublot?

5. La date

Si les prix semblent alléchants à certaines périodes de l’année, il faut bien vérifier que ces dates ne coïncident pas avec la saison des pluies, la pério­de des ouragans ou le début et la fin de la saison en Europe, par exemple.

Cet article a été publié dans  la chronique hebdomadaire Voyager sans risque publié dans le Journal de Montréal et le Journal de Québec.

Majestueux Douro

Il existe différentes façons de visiter la vallée du Douro, au Portugal.

L’une d’entre elles consiste à suivre les méandres de ce fleuve au cours d’une croisière offrant la découverte de ­paysages bucoliques, de villages figés­­ dans le temps et de vignobles ­produisant le porto, ce célèbre vin ­fortifié. Là encore, l’offre est variée, mais ­difficile d’égaler la croisière ­fluviale de 11 jours à bord du luxueux Scenic Azure.

@ScenicCruises

@ScenicCruises

Devenu paisible, puisque dompté par des barrages, le Douro prend sa ­source en Espagne et traverse le ­Portugal jusqu’à Porto, où il se jette dans l’Atlantique. Importante voie ­navigable depuis l’Antiquité, surtout pour le commerce des vins portugais, on pourrait croire que le Douro n’intéresse que les amateurs de vin. Il n’en est rien. Répertorié au patrimoine mondial de l’UNESCO, celui que l’on surnomme le «fleuve d’or» fascine par les majestueux paysages qu’il ­traverse.

Impossible de rester de marbre ­devant ces montagnes de granit, ces collines modelées en terrasses par des murets de pierres où pousse la vigne, et ces vestiges archéologiques rappelant que la région vinicole du Douro est l’une des plus anciennes du monde (depuis l’époque romaine).

@lisegiguere - Dans les montagnes de granit, des tunnels ont été creusés pour permettre au train d’y circuler

@lisegiguere – Dans les montagnes de granit, des tunnels ont été creusés pour permettre au train d’y circuler

Le navire

  • Le Scenic Azure est le tout premier navire de cette luxueuse compagnie australienne à offrir, depuis avril 2016, des croisières sur le Douro. Il a été construit spécialement pour naviguer sur ce fleuve.
  • Misant sur le noir, le blanc, les surfaces lisses, les miroirs, le granit et de ­magnifiques sculptures, l’ensemble offre un style moderne et dépouillé laissant toute la place aux splendeurs du Douro qui s’infiltrent par toutes les immenses fenêtres.
  • Les 48 suites possèdent un balcon, qui se transforme en verrière les jours de pluie ou de froid.
  • Les espaces publics comprennent la ­réception, un salon où se trouve le bar, un espace où café, thé, biscuits et desserts sont toujours disponibles, un petit gym, un spa et une terrasse pour se détendre sur les transats ou profiter du jacuzzi. On y trouve aussi deux restaurants: le ­Portobello (24 places), où l’on sert des repas gastronomiques typiquement ­portugais, et le Crystal, où les repas sont servis dans une formule libre.

Animation à bord

  • Pendant la journée, différentes activités sont offertes: cours de cuisine ou de peinture sur tuiles selon la méthode ­traditionnelle («azulejos»), musique ­portugaise, spectacle de fado, fabrication de bijoux, sans oublier la fascinante ­observation de la traversée des cinq écluses, dont celle de Carrapatelo, la plus haute d’Europe et l’une des plus ­importantes au monde (35 m).
  • La navigation se faisant uniquement le jour, les passagers peuvent se détendre la nuit puisqu’aucune annonce (uniquement en cas d’urgence) ne vient troubler leur quiétude. Un grand souci a également été apporté au confort du lit qui offre de multiples positions (têtes ou jambes surélevées), tandis qu’un ­majordome veille au bien-être de ­chacun. Aucun médecin n’est à bord, mais en cas de besoin, un membre de l’équipage vous y conduira. Le navire ­mérite bien ses cinq étoiles!
  • Le petit plus: l’ambiance résolument ­portugaise à bord (musique, fado, gastronomie­­, vins, artisanat, sans oublier les 39 membres d’équipage, tous d’origine­­ ­portugaise).

Les escales

Porto : Une des plus vieilles villes d’Europe (2000 ans d’histoire), située à l’embouchure du Douro. Ses maisons s’agrippent aux collines et semblent observer la zone riveraine de la Ribeira, où des «rabelos» transportent désormais des touristes désireux de naviguer quelques heures sur ce fleuve.

@lisegiguere- Porto

@lisegiguere– Porto

Regua : Pour comprendre la création de cette vallée par les hommes, ­l’acclimatation de ces vignes sur ce sol hostile, sans oublier les origines du ­fameux porto, le musée du Douro est un incontournable.

Lamego : Dominée par une tour carrée érigée par les Maures au 11e siècle, cette petite ville possède le sanctuaire Nossa Senhora dos Remédios, que l’on atteint par un immense escalier (600 marches) de style baroque ponctué de nombreuses chapelles et décoré d’«azulejos». À voir aussi: le Musée d’art sacré, que l’on dit l’un des plus beaux du pays.

@lisegiguere - Le sanctuaire Nossa Senhora dos Remédios,

@lisegiguere – Le sanctuaire Nossa Senhora dos Remédios,

Salamanque (Espagne): La ville de Vega Terron marque la frontière séparant­­ l’Espagne et le Portugal. De là, direction Salamanque surnommée la «cité d’or», une jolie ville de 160 000 habitants. Fait rare, on y trouve deux cathédrales sur un même site (la vieille, qui date du 12e siècle, et la ­nouvelle, dont la construction s’est étendue du 16e au 18e). Salamanque est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO pour la splendeur de sa vieille ville. À savoir: d’importants centres de recherche (cancer et ­développement technologique de l’eau) y sont installés. Pour souligner cet arrêt en Espagne, les passagers se voient offrir un repas espagnol et un spectacle de flamenco.

@lisegiguere - Vue du parvis de la Cathédrale de Salamanque.

@lisegiguere – Vue du parvis de la Cathédrale de Salamanque.

Vallée de la Côa : C’est le plus ­important site d’art rupestre en plein air du Paléolithique supérieur de toute l’Europe. Son musée rassemble plus d’un millier de gravures rupestres, ­lesquelles auraient sans doute plus de 25 000 ans. Le site est inscrit depuis 1998 au patrimoine mondial de l’UNESCO.

@lsiegiguere - Dans le petit village Freixo de Numâo, cet homme brise des amandes, selon la méthode traditionnelle, à l’aide d’un marteau. Ses mains ont terriblement souffert des coups reçus.

@lsiegiguere – Dans le petit village Freixo de Numâo, cet homme brise des amandes, selon la méthode traditionnelle, à l’aide d’un marteau. Ses mains ont terriblement souffert des coups reçus.

Provesende : Figé dans le temps, ce petit village n’a qu’une route principale (en pierre), une superbe fontaine et a conservé son pilori. D’anciens manoirs, dont plusieurs tombent en ruine, ­prouvent son importance à une autre époque.

Guimaraes : Ville médiévale ­remarquablement préservée, il ­s’agirait de l’endroit où le Portugal a pris naissance.

Aussi : En plus des escales ci-dessus, Scenic offre quelques exclusivités. Les passagers visitent, par exemple, une maison typique vieille de 400 ans dans laquelle on produit du porto, mais où l’on cultive également les olives et les amandes. Ils ont également droit à un repas d’adieu servi chez Burmester dans le plus vieux ­cellier de la région et même à une ­sortie en canot sur la rivière Sabor.

À savoir

  • Scénic célèbre cette année son 30e anniversaire.
  • Les croisières sur le Douro ont lieu d’avril à fin octobre.
  • Elles sont offertes uniquement en anglais.
  • «Dans la campagne pro­­fonde, les Portugais ne parlent­­ pas l’anglais», nous a dit la guide de la croisière, nous suggérant d’utiliser nos mains pour communiquer. Mais, petit truc, essayez le français, car cette langue était autrefois obligatoire au Portugal. Les plus anciens se souviennent!
  • Type de croisière: fluviale, grand luxe, tout-inclus.
  • Coût: à compter de 6845 $. Ce prix ne comprend pas les vols.
  • Si l’on préfère réserver ­auprès d’un agent, cette croisière est vendue 7345 $ (sans le vol) au Québec, par Voyages Gaby Carlson Wagonlit. Info: Suzanne Lavigne 514 924-0728.
  • Info: www.scenic.ca

Cet article a d’abord été publié sur le site de Canoe.ca, ainsi que dans le Journal de Montréal et le Journal de Québec.

Croisière au coeur des glaciers

Terre de glace et d’eau, l’Alaska figure sur la «to do list» de nombreux voyageurs. Avec plus de la moitié des glaciers du monde, cette région sauvage à la beauté époustouflante défie les superlatifs.

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Naviguer près de ces monstres de l’ère glaciaire est une chose, mais pourquoi ne pas s’envoler vers leurs sommets? Y poser les pieds? Aller à leur rencontre en canot?

Pour présenter les attraits de ce territoire, la croisière «Terre et mer: Voyage sur les glaciers» offerte par Princess Cruises se déroule sur 11 jours et comprend une portion terrestre de quatre jours, en plus de la portion maritime de sept jours.

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Le voyage auquel nous avons participé a débuté à Fairbanks, au Princess Riverside Lodge (1 nuit), situé au bord de la rivière Chena, puis s’est poursuivi au Denali Princess Wilderness Lodge (2 nuits), à peu de distance du parc national et réserve de Denali. Il s’est enchaîné au McKinley Princess Wilderness Lodge, un hôtel offrant une vue spectaculaire sur le mont McKinley, qui serait la plus haute montagne du monde si l’on tient compte du fait que le mont Everest part à 3700 m d’altitude et que le mont McKinley part du niveau de la mer. De là, nous avons pris le Alaska Train jusqu’à Whittier, où se faisait l’embarquement à bord du Star Princess en direction de ­Vancouver.

Pour lire la suite, sur le site de Canoe.ca ICI

Dans le Journal de Montréal, ICI

Dans le Journal de Québec ICI