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42 heures à Rouen

Porte d’entrée de la Normandie, sa capitale Rouen possède un riche patrimoine architectural, littéraire et artistique. Ici et là, dans son centre historique, on marche sur les traces de personnages célèbres, dont Monet, Corneille, Flaubert et Jeanne d’Arc.

@lisegiguere - De belles maisons anciennes face à la Place du Marché

@lisegiguere – De belles maisons anciennes face à la Place du Marché

VENDREDI

10 h 30

Dès l’arrivée, on pose ses valises à l’Hôtel­­ Mercure Rouen Centre. Magnifiquement situé au cœur du Rouen historique, on y trouve même un stationnement intérieur, ce qui facilite drôlement la vie. C’est l’endroit idéal, pour visiter Rouen à pied, sans se stresser.

11 h 30

On se rend à l’Office de tourisme de Rouen pour faire le plein de brochures et préparer son séjour, mais également pour admirer ce bâtiment, le plus ancien de la Renaissance. De nombreux tours guidés sont offerts : à pied, à vélo, en bateau, etc.

13 h

Visite guidée à pied dans les petites rues piétonnes du Rouen historique, en compagnie d’un guide accrédité ou d’un greeter (volontaire). Malgré les bombardements des guerres passées, Rouen a conservé de nombreux bâtiments de l’époque médiévale. En fait, la ville compte toujours 2000 maisons en bois dont 200 datent du Moyen Âge. On passe devant la Cathédrale où l’on reviendra à la nuit tombée pour voir sa façade­­ éclairée.

En marchant vers la place du Vieux Marché, où fut brûlée Jeanne d’Arc, on emprunte la rue du Gros-Horloge (horloge astronomique­­ du XIVe siècle), l’un des monuments emblématiques de la ville,

@lisegiguere - La belle horloge astronomique

@lisegiguere – La belle horloge astronomique

on aperçoit la fenêtre où Monet s’est installé pour peindre la Cathédrale, on découvre l’église Saint-Maclou, l’un des plus beaux témoignages d’architecture gothique flamboyante et l’on fait un arrêt à l’Ossuaire, un ancien cimetière charnier datant du XVIe siècle, dont la ville espère faire un marché. Puis, direction l’église Sainte-Jeanne d’Arc et un mémorial civil pour commémorer l’héroïne.

@lisegiguere - La maison penchée de Rouen. Cette belle maison à Colombages penche ainsi depuis le XIXe siècle alors qu'on a enlevé les maisons attenantes

@lisegiguere – La maison penchée de Rouen. Cette belle maison à Colombages penche ainsi depuis le XIXe siècle alors qu’on a enlevé les maisons attenantes

  • À noter qu’il est également possible de découvrir tous les secrets et les mystères de la ville de Rouen en se munissant d’un audioguide ou grâce aux bornes interactives. En visitant de façon autonome, on peut pousser la porte de nombreuses petites boutiques, goûter différents produits, s’asseoir­­ aux terrasses et ainsi s’offrir un repas du midi rempli de découvertes.

15 h 30

On se dirige vers la Seine, plus précisément sur la rive droite, un quartier en pleine effervescence. Au quai de Boisguilbert, le Panorama XXL propose Rouen en 1431 à l’époque de Jeanne d’Arc. Dans une rotonde d’une hauteur de 35 m pour 34 m de diamètre est suspendue une immense toile de 101 m réalisée par l’artiste Yadegar Asisi. Pour admirer cette dernière dans toute sa splendeur et en 360°, il faut emprunter un escalier qui permet d’admirer l’œuvre sur 3 niveaux et de différents angles (6,12 et 15 m). Tout à fait envoûtant et fascinant. Présentée en première mondiale, la fresque sur les traces de Jeanne d’Arc propose une vision exceptionnelle de Rouen, de ses maisons en pan de bois et de ses habitants en 1431.

19 h 30

On revient place du Vieux Marché, face à laquelle se trouve l’Auberge La Couronne, la plus ancienne auberge de France. Toujours en fonction depuis 1345, ce fut d’abord un petit endroit misérable encerclé de hautes maisons aux nombreux pignons. Mais tout a changé le 30 mai 1431, jour où Jeanne d’Arc fut amenée au bûcher après avoir été jugée pour crime de sorcel­lerie. Située­­ juste en face du bûcher, la Couronne a connu une journée d’affluence mémorable ce jour-là et a toujours continué sur cette lancée. Cette belle maison de bois et de pierre où l’on sert le fameux canard au sang, une spécialité rouennaise, a accueilli de nombreuses personnalités, dont les photos­­ ornent les murs. Parmi elles : Sophia Loren, John Wayne, Grace de Monaco, Jean-Paul Sartre, Christian Lacroix, Serge et Charlotte Gainsbourg et Patrick Bruel, sans oublier Julia Child. Pour les besoins du film Julia, le restaurant a été recréé dans les studios de cinéma. Malgré­­ cela, de nombreux cinéphiles se présentent régulièrement au restaurant pour s’asseoir à la même table et manger exactement le même menu. Pour satisfaire ces derniers, les aubergistes ont fait des recherches et retrouvé exactement le menu qui lui avait été servi lors de sa visite. Pour le déguster, il suffit de demander le menu Julia Child.

@lisegigeure - À l'Auberge la Couronne, le fameux pressoir qui permet de servir le Canard au sang, une spécialité rouennaise.

@lisegigeure – À l’Auberge la Couronne, le fameux pressoir qui permet de servir le Canard au sang, une spécialité rouennaise.

22 h 30

Notre hôtel étant situé tout près de la cathédrale, on prend le temps d’admirer les projections de lumières (tous les soirs d’été) qui racontent l’histoire de Jeanne d’Arc ou rappellent la présence des Vikings, fondateurs de la Normandie. Spectaculaire.

La cathédrale sous sa parue de nuit

La cathédrale sous sa parue de nuit

SAMEDI

10 h

Au sein de l’Archevêché de Rouen, le site même où fut prononcée la condamnation de la Pucelle en 1431 et où se déroula, en 1456, son procès de réhabili­­tation, se trouve l’Historial Jeanne d’Arc. Ce parcours immersif et scénographique utilise des technologies multimédias et se déroule dans différentes salles pour présenter l’épopée de Jeanne d’Arc, mais fait également découvrir sa légende. Bouleversant !

14 h

Goûter-croisière au fil de la Seine à bord de La Lutèce, en compagnie d’un guide. Balade pleine de charme offrant des vues imprenables sur les deux rives, sa cathédrale, ses quais, la flottille de péniches­­, les bateaux de plaisance, le club d’aviron et même de gros navires. Une promenade de deux heures, à la redécouverte­­ des méandres du fleuve.

19 h 30

Restaurant La Marmite. Un sympathique petit restaurant gastronomique dont la chef, Frédérique Antoine, est la seule femme de la prestigieuse Association des Toques de Rouen vallée de Seine. Pendant qu’elle nous mijote des petits plats du terroir présentés avec finesse­­, son mari Jean-Luc joue les hôtes et s’assure que ses invités sont traités aux petits oignons. Un petit endroit discret et inoubliable situé tout près de la place du Vieux-Marché.

@lisegiguere - Rouen possède aussi de beaux espaces verts

@lisegiguere – Rouen possède aussi de beaux espaces verts

À SAVOIR

  • Rouen est située à 133 km de Paris (1 h 40 environ)
  • Meilleur temps pour s’y rendre : de mai à septembre
  • S’y rendre : de Paris : en automobile, en train, en avion.
  • City Pass de la métropole Rouen Normandie (24 h, 48 h ou 72 h) donne accès, gratuitement ou à un tarif réduit, à l’ensemble des sites et musées du territoire, dont l’Historial Jeanne d’Arc, le Panorama XXL et le Gros Horloge.
  • La ville de Rouen célèbre Jeanne d’Arc tous les mois de mai.
  • Dans ses bagages, on rapporte les Larmes de Jeanne d’Arc, une spécialité d’Auzou Chocolatier
  • Infos : www.rouentourisme.com

Cette chronique a été publiée, sous ma signature, dans le Journal de Montréal et le Journal de Québec

En toute confiance dans les Spas !

Depuis quelques années, les Spas ont poussé comme de véritables champignons dans le paysage québécois. Cette effervescence poussait la fondatrice du Spa Eastman, Jocelyne Dubuc, a créer, le 13 avril 1993, l’alliance Spas Relais Santé, une certification d’excellence accordée qu’aux établissements répondant aux plus hauts critères de professionnalisme, de qualité de soins, de qualité de l’eau et d’hygiène. Régulièrement soumis à des inspections mystères, tous ces spas sont donc régis par des normes rigoureuses de qualité.

Le Réseau Spa Relais santé compte actuellement 25 spas certifiés au Québec. Comme il existe un nombre beaucoup plus important de spas dans tout le Québec, une Association québécoise des spas a récemment vue le  jour (12 mai 2012). Cette dernière est là pour soutenir, représenter et défendre les spas, mais également protéger les consommateurs en tentant de mieux réglementer cette industrie et d’assurer que l’on peut se détendre en confiance auprès de véritables professionnels.

Pour souligner leur 20e anniversaire, plusieurs membres de Spas Relais Santés proposent des événements spéciaux, de nouveaux soins ou des rabais. Voici donc les nouveautés susceptibles de vous donner l’envie de faire, cet été, une tournée de nos spas.

SPA EASTMAN

Depuis son ouverture en 1977, le Spa Eastman ne cesse d’innover. Reconnu mondialement, il a reçu, à ce jour de nombreux prix pour son environnement exceptionnel, ses soins triés sur le volet et son engagement à promouvoir de bonnes habitudes de vie. En novembre et en juillet dernier, le Spa Eastman proposait ses Week end en famille au cours desquels les enfants de 5 ans et plus se sont vus offrir des ateliers dont du Yoga en pyjama, du zumba, un marché des saveurs,  ainsi que des minisoins.

De plus, en collaboration avec Crudessence, une semaine d’alimentation vivante (aliments crus) a eu lieu du 7 au 14 juillet et une autre est prévue du 27 septembre au 4 octobre. Au programme : une cure d’alimentation vivante, d’une durée de 8 jours/7 nuitées, avec un menu axé sur les germinations, les pousses, les légumes et les fruits, les graines, les légumineuses, les noix, les algues, les jus verts, les « smoothies », sans oublier le jus d’herbe de blé. Aussi au programme, des ateliers, des conférences et de l’activité physique, sans oublier des moments de détente.

Spa Eastman a également un Spa Urbain à Montréal. Ce dernier propose un nouveau soin «lift» fermeté Carita Paris avec un appareil d’ondes vibratoires décongestionnant et chassent les toxines des tissus. www.spaeastman.com

AUBERGE & SPA WEST BROME

En plus des soins qu’on y offre, le chef Emmanuel Godin et sa brigade s’inspirent des fruits et légumes poussant dans leur jardin 100 % Bio (le plus gros potager de restaurant de la province)  pour offrir une cuisine de style bistro, simple, gourmande et raffinée. De plus, en saison, les clients peuvent repartir avec un panier de fruits et légumes.

SPA BIOTERRRA

Que l’on choisisse le Spa Bioterra santé urbain de Drummondville ou le Spa Bioterra du Château Laurier, on peut s’y offrir de véritables soins «Expériences» comme l’extraordinaire «Carte d’embarquement pour Bora, Bora» ou le «Massage tibétain aux bols chantants». Mais leur principale nouveauté est une invitation à la danse ou plutôt un entraînement en suivant les pas de Michael Jackson. Pourquoi pas ? www.spabioterra.ca

MANOIR DU LAC WILLIAM

Après avoir investi 3,2 millions $ pour la rénovation de ses chambres, le Manoir du Lac William promet des changements majeurs dans son spa. À surveiller. www.manoirdulac.com

Manoir du Lac William

SPA NATUR’EAU

Ce spa nordique situé à Mandeville dans la région de Lanaudière célébrait, en décembre dernier, son cinquième anniversaire. Pour l’occasion, on ajoutait la Séance d’Aufguss au menu de soins déjà offerts. Il s’agit d’une technique allemande de relaxation par sudation qui permet d’éliminer les toxines du corps et de renforcer le système immunitaire.  Des événements thématiques (soirée clairvoyance et Journée parents/enfants)  sont également proposées tandis qu’une tisane gratuite est offerte à tous ceux qui apportent leur bouteille d’eau. www.natureau.com

Spa NaturEau_Famille

SPA SANTÉ CORPS & ÂMES

À son équipe de professionnels qui offrent une grande variété de massages, d’exfoliations et d’enveloppements corporels, s’ajoutent les services de coaching donnés par Mme Annie Germain, coach de vie certifiée.

SPA & HOTEL LE FINLANDAIS

Victime d’un incendie le 2 avril dernier, le Spa Finlandais a fusionné avec l’hôtel le Rivage qui a changé son nom pour devenir le Spa & Hotel le Finlandais. C’est donc le 31 août prochain que ce spa de Rosemère rouvrira ses portes dans une version améliorée. À suivre. http://www.spalefinlandais.com

Photo Suite le Finlandais

POLAR BEAR’S CLUB

Reconnu comme possédant le plus vieux sauna au Québec, le Polar Bear’s Club des Laurentides a fait appel à des artisans respectueux des techniques ancestrales pour rénover son légendaire sauna chauffé au bois. On en a profité pour réaménager le vestiaire des femmes afin d’offrir plus de douches, plus de casiers et plus d’aires de maquillage. À noter que le Polar Bear’s Club a maintenant un bassin à 19C ce qui permet de prolonger son temps de baignade. www.polarbearsclub.ca

SPA DE L’AUBERGE LE BALUCHON

Ce ne  sont pas les forfaits de soins qui manquent dans ce spa qui offre également l’expérience nordique. On ajoute cependant le Watsu, un soin  inoubliable pour tous ceux qui ont fait l’essai de ce massage prodigué dans un bassin d’eau chaude alors que le thérapeute vous soutient et vous berce tout en appliquant les techniques de massages suédois et shiatsu combinés à des mouvements oscillatoires et des étirements. Bien entendu, pour apprécier pleinement, il faut aimer l’eau, mais si c’est le cas, ne manquez surtout pas cette expérience. Aussi offerts au Baluchon, des massages au milieu de la rivière ou dans un arbre à proximité des chutes aux Trembles.

Enfin, si vos rides vous causent des soucis, apprenez que l’on y offre désormais le Soin Élastine, un traitement anti-âge qui diminue les rides et les rougeurs en plus d’hydrater et de nourrir la peau. www.baluchon.com

Baluchon_Préau et quai vue autre rive

SKY SPA

Que ce soit celui du Quartier Dix30 ou de la ville de Québec, les Sky Spa situés sur des terrasses sont des endroits de détente d’un type un peu particulier.  Cet été,  on y offre des soins aromatiques (massage de 80 min avec des huiles (lavande, agrumes, citronnelle et eucalyptus), sans oublier un rabais de 15% sur les Enveloppement double chocolat. Possibilité, en collaboration avec Geneviève Grandbois, de déguster des chocolats chauds. http://www.skyspa.ca

OVARIUM

Bien connu pour ses bains flottants, le Ovarium Spa de Montréal invite à découvrir son nouveau lit NeuroSpa qui procure un état de bien-être profond et durable tout en détendant les muscles en profondeur.  Ovarium.com

On retrouve également ce traitement de relaxation unique au centre de relaxation et Salon de beauté, Studio 157 de Gatineau. http://www.studio157.com

LE NORDIQUE SPA & DÉTENTE

Situé à Stoneham, en banlieue de Québec, le Nordique Spa & Détente offre, tous les dimanches, l’expérience des saunas Aufguss. L’expérience de projeter beaucoup d’eau sur les pierres chaudes, ce qui produit de la vapeur d’eau et fait augmenter le degré d’humidité est à la fois relaxante et divertissante. www.lenordique.com

Note : Spas Relais Santé compte actuellement 25 spas certifiés (www.spasrelaisanté.com). L’Association québécoise des spas regroupe 45 membres. On peut les trouver sur ce site www.associationquebecoisedesspas.com

Le cadeau du fondateur de la Pinsonnière

Jean Authier, qui a fondé la Pinsonnière en 1978, en compagnie de sa défunte épouse Janine Robert, aura 75 ans le 21 avril prochain.

@ Lise Giguère

Et pour l’occasion, il se fait plaisir en offrant un mirobolant cadeau à ses fidèles clients ainsi qu’à ceux qui ne connaissent pas encore sa maison. Il propose d’y séjourner à un prix vraiment incroyable.

@Lise Giguère

Pendant tout le mois d’avril (excluant les 15 et 16), un seul mot d’ordre à la Pinsonnière : 75 $ !

En effet, il n’en coûtera que 75$ par personne pour réserver une chambre supérieure (prix régulier 295$). Et pour que personne ne soit lésé, le choix de la chambre se fera par tirage au sort au moment de l’arrivée.

@ René Bouchard

De plus, la table gourmande (70$) et le petit-déjeuner (19$) seront offerts en combo pour 75$ par personne également. Après avoir vérifié dans sa cave où dorment plus de 10 000 bouteilles, Jean Authier a également conclu que certaines d’entres elles mériteraient bien d’être réveillées et il offre également la possibilité d’un accord mets-vins au prix de 75$.

Et puisqu’il faut profiter de la vie pendant qu’il est temps, de sublimes massages sont également offerts au prix de 75$ (réservation à l’avance).

@ René Bouchard

Ajoutons à cela que le stationnement, le WI-Fi et l’accès à la piscine intérieure sont gratuits.

Ça vous tente ? Réservez-vite car cette élégante auberge, située à une quarantaine de minutes du Massif de Petite-Rivière Saint-François et à une quinzaine de minutes du Mont Grand-Fonds, ne possède que 18 chambres. Mais quelles chambres !

Disposant toutes d’un foyer en état de marche, d’un sauna finlandais, d’un hammam ou d’un bain thérapeutique, près de la moitié d’entre elles offrent une vue incomparable sur le fleuve.

Existe-t-il meilleure occasion pour enfin visiter ce magnifique établissement, le plus petit hôtel 5 étoiles au Québec ?

Invitation à vous rendre sur le blogue Coup de coeur pour le Québec du photographe Michel Julien qui présente une vidéo de La Pinsonnière.