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Croisière autour de Cuba en tout-compris

On visite trop souvent Cuba en se concentrant sur ses plages et ses hôtels tout compris sans prendre le temps de découvrir ses villes et leur riche histoire. Une croisière à bord du Celestyal Crystal comble ces lacunes en offrant un circuit unique et original permettant une incursion au cœur de cette destination qui ne ressemble à aucune autre.

Depuis que l’ex-président Obama a rétabli les relations diplomatiques, en 2015, Cuba est en effervescence et les touristes affluent. Il y a eu plus de quatre millions de visiteurs en 2016, une augmentation de près de 14,5 % par rapport à 2015. Désormais, cette île occupe le deuxième rang des destinations les plus visitées des Caraïbes.

«Cuba est à la mode, explique Juan Carlo aux touristes allemands, français et américains qu’il guide. Tout le monde attend de voir ce qui va se passer et veut voir Cuba avant qu’elle ne change trop». Puis, il ajoute: «Les Canadiens et les Mexicains demeurent les premiers dans nos cœurs, ce sont les deux seuls peuples qui ne nous ont jamais abandonnés.»

Un pays en effervescence 

Le 21e siècle réussit bien à Cuba qui se réveille et s’évertue à mettre ses charmes en valeur. Un peu partout, les vieilles pierres sont nettoyées, rafraîchies et retrouvent les couleurs éclatantes d’autrefois. Dans les rues, des modèles de voiture récents côtoient désormais les autos des années 50, plus rutilantes que jamais. À leur bord, les touristes s’entassent pour découvrir l’architecture et l’histoire mouvementée de cette île marquée par la colonisation espagnole, l’esclavage, l’indépendance, la création d’une république et la révolution.

@lisegiguere. Les belles d’autrefois sont plus rutilantes que jamais.

Mais, encore plus que ses plages, ses baies, ses montagnes, son architecture, sa musique, son rhum ou ses cigares, ce sont les Cubains – qui ont su garder l’île vivante quand l’infrastructure s’est effondrée -, qui impressionnent et touchent le cœur.

Seul navire à offrir trois escales à Cuba

L’itinéraire de huit jours à bord du Celestyal Crystal comprend deux jours en mer et trois escales à Cuba: à Santiago de Cuba, berceau de la révolution et lieu de sépulture de Fidel Castro

@lisegiguere – C’est à l’intérieur du gros rocher de gauche que repose Fidel Castro. À droite, la pyramide symbolise ses compagnons d’armes

@lisegiguere. Vue sur la baie de Santiago de Cuba de la Forteresse El Morro, construite pour protéger l’île des pirates, des flibustiers, des corsaires et des boucaniers.

@lisegiguere – À partir de Santiago de Cuba, on peut se rendre à Biran pour voir la maison où est né Fidel Castro.

à Cienfuegos, la plus caribéenne des villes cubaines

@lisegiguere– Le théâtre Tomas Terry du nom d’un marchant d’esclaves, très riche. Il avait même un centre de reproduction d’esclaves

@lisegiguere – La Gloriette du Parc Jose Marti de Cienfuegos

@lisegiguere– Un Ceiba, un arbre sacré à Cuba. Aucun Cubain n’accepterait de couper une de ses branches de peur que ça lui porte malheur. C’est également un arbre sous lequel se réfugier quand il y a de l’orage car il n’attire pas le tonnerre. Ses fleurs forment une sorte de coton dont on fait les oreillers.

 

@lisegiguere – Le Palacio del Valle et son architecture éclectique. Une partie a été construite au 16e et la seconde au 19e. Dans les années 50, la mafia avait voulait faire un casino de cet endroit, devenu le symbole de Cienfuegos

et à La Havane, capitale de l’île et véritable musée à ciel ouvert avec ses trésors architecturaux hérités de l’Espagne du Siècle d’or. Le navire s’arrête deux jours et une nuit dans la capitale.

@lisegiguere – La Cathédrale à la Havane.

@lisegiguere – Marchande de fleurs et de poupées, Place de la Cathédrale à la Havane.

@lisegiguere – Une magnifique sculpture, place Saint-François d’Assise, à la Havane

@lisegiguere – Place d’Armes à la Havane

@lisegiguere – Vue de Cuba du navire.

Une quatrième escale à Montego Bay, en Jamaïque, permet aux Américains d’embarquer et à ceux qui sont déjà à bord de découvrir la deuxième plus grande ville de cette île antillaise.

À noter que le navire faisait auparavant escale à Punta Frances (sur l’île de la Jeunesse) et, plus récemment, à Maria La Gordia. Malheureusement, pour des raisons environnementales (Cuba est une île corallienne), ces escales ont été annulées.

Pour cette même raison, il faut un navire de petit tonnage pour accoster dans des ports comme Santiago de Cuba ou Cienfuegos. Le Celestyal Crystal est d’ailleurs le seul navire à offrir des escales dans d’autres villes que La Havane et il proposera désormais ce circuit toute l’année.

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LE NAVIRE

C’est en 2012, sous le nom de Cuba Cruise que ce navire de taille moyenne débutait ses croisières autour de l’île de Cuba. Portant désormais le nom de Celestyal Crystal, il a fait l’objet d’importantes rénovations en 2015 afin d’ajouter des balcons à 53 cabines. Comptant neuf ponts, il peut accueillir 1200 passagers dans ses 476 cabines.

@lisegiguere – Une cabine du Celestyal Crystal

Côté restauration, on trouve deux restaurants à la carte et un troisième à formule buffet. Le navire est aussi doté d’équipements comme un centre de conditionnement physique, une piscine, un jacuzzi, un casino, un coin Internet, des salles de conférence, le spa Santé Sana et une boutique hors taxe.

À bord, la monnaie est dollar américain et toutes les informations sont données en quatre langues: anglais, français, allemand et espagnol.

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NOTRE COUP DE COEUR

L’animation endiablée du directeur de croisière Danny Rubu. Irrésistible!

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À savoir

– Type de croisière: voyage «tout inclus» offrant une véritable immersion cubaine avec 70 membres d’équipages d’origine cubaine, des plats et des spectacles typiquement cubains.

– L’embarquement peut se faire à La Havane (le lundi) ou à Montego Bay (le vendredi).

– Coût: cette croisière est notamment offerte chez Transat à compter de 2119 $. Ce prix comprend le vol vers La Havane ou Varadero, les transferts, une excursion par escale, le forfait boissons à volonté et les pourboires. Le voyage peut également être combiné avec un séjour d’une semaine en tout compris à Varadero. www.transat.com

– En savoir plus sur le navire: celestyalcruises.com

Ce texte est d’abord paru sur le site de Canoe.ca. Voir ICI 

Également dans le Journal de Montréal, voir ICI

Et dans le Journal de Québec, voir ICI 

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11 croisières de rêve

En pleine effervescence, le monde des croisières offre des forfaits de plus en plus variés pour tous les goûts et toutes les bourses. Les vacanciers peuvent maintenant découvrir plusieurs nouvelles destinations et explorer des thèmes de plus en plus recherchés (musique, golf, vins, chants celtiques, etc.) Voici onze suggestions de eroisières pour vous faire rêver. Cet article est paru dans ma chronique Voyager sans risque du  Journal de Montréal et du  Journal de Québec

Célébrations sur le Queen Mary 2

Le Queen Ma;ry 2 à New York

Le Queen Ma;ry 2 à New York

1- À tout seigneur tout honneur, commençons par le Queen Mary 2, le navire amiral de Cunard et l’un des plus magnifiques navires jamais construits. Cet élégant navire sur lequel ont voyagé de nombreuses célébrités et de nombreuses têtes couronnées perpétue la grande tradition transatlantique et célèbre, cette année, le 175e anniversaire de la première traversée, effectuée le 4 juillet 1840 par le Britannia. Le paquebot quittera Liverpool le 2 juillet pour une croisière de 12 jours se terminant à New York. Dîners de gala, invités spéciaux et surprises diverses promettent de rendre cette traversée inoubliable.

Silversea et ses expéditions

Le Silver Galapagos

Le Silver Galapagos

2- Si certaines croisières favorisent la détente, d’autres s’adressent tout particulièrement aux passionnés d’aventure et de découverte. Pour eux, Silversea dispose de trois petits navires capables d’accoster à des endroits inaccessibles pour d’autres. L’un d’eux, le Silver Galapagos (100 passagers) explore ce mystérieux territoire de l’Équateur. Au programme: observation de la faune et de la flore, lieux isolés, photographie, marche dans la nature, plongée et guides certifiés.

Le nord canadien

Akademik dans la baie  Disko

Akademik dans la baie Disko

3- ►Également pour les aventuriers et les amateurs de grande nature, la compagnie canadienne One Ocean Expedition propose la découverte de la côte est canadienne, de l’Arctique et de l’Antarctique. Du 7 au 16 juillet, la croisière Louisbourg-Louisbourg fera des arrêts aux îles de la Madeleine, à Gaspé, à Anticosti, à Terre-Neuve et à Saint-Pierre-et-Miquelon. Aussi, du 2 au 12 août: le cercle arctique.

Adventure Canada, le spécialiste des expéditions dans l’Arctique canadien navigue également dans ces eaux à bord de petits navires. Programme bilingue d’activités (ateliers, visites guidées) pour deux de ses prochaines expéditions: Majestueux Saint-Laurent (du 14 au 23 juin) et Cœur de l’Arctique (du 17 au 29 juillet).

Découvrir les châteaux de la Loire

Une cabine du Princesse

Une cabine du Princesse

4- CroisiEurope, le chef de file de la croisière fluviale en Europe, a récemment lancé le tout nouveau MS Loire Princesse, un bateau à aubes qui sillonnera la Loire tout l’été. Une belle occasion de visiter le riche patrimoine qui borde ce fleuve. Au programme: Nantes, Saint-Nazaire, Ance­nis, Angers, Saumur, Bouchemaine et, bien entendu, les châteaux de La Loire!

Un nouveau navire pour Ponant

Le grand hall du Lyrial

Le grand hall du Lyrial

5- Ponant a récemment lancé son cinquième yacht de croisière, le Lyrial. Pour sa saison inaugurale, ce dernier sillonnera la Méditerranée (Italie, Croatie, Monténégro, Grèce, Turquie) pour mettre ensuite le cap sur les glaces de l’Antarctique, où il rejoindra d’autres navires de la flotte. À noter que Ponant offre également cette année des croisières vers l’Alaska ainsi que vers Hawaï, la Polynésie, l’île de Pâques, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Prestige sur le Saint-Laurent

Le Saint-Laurent

M/V Saint-Laurent Prestige

6- Depuis le temps qu’on l’espérait, voici qu’un navire de croisière de type River Cruise sillonnera le Saint-Laurent. Le luxueux M/V Saint-Laurent Prestige (200 passagers) de la compagnie française Rivages du monde partira de Montréal et permettra d’admirer les plus beaux paysages du Québec et de l’Ontario. Au programme: Montréal, Québec, Toronto, Kingston, les chutes du Niagara, les Mille-Îles, le lac Saint-Pierre et Trois-Rivières. À compter du 12 mai jusqu’en octobre. http://www.rivagesdumonde.fr. On peut également réserver auprès de Traditours

Luxe sur le Danube

Le Scénic Jasper

Le Scénic Jasper

7- Scenic Cruises accueille deux nouveaux navi­res sur le Rhin, le Main et le Danube. Il s’agit des Scenic Opal et Scenic Jasper, qui proposent des cabines luxueuses et même une piscine sur son toit plat, ce qui est plutôt inusité sur ce type de navire.

Revivre La Croisière s’amuse

Le Regal Princess

Le Regal Princess

8- Pour souligner son 50e anniversaire et lancer son tout nouveau Regal Princess, la compagnie Princess Cruise avait invité les interprètes de La Croisière s’amuse (Love Boat), l’émission culte qui était enregistrée à bord d’un navire Princess et qui a donné envie à toute une génération de décou­vrir les croisières. Ce tout nouveau navire naviguera tout l’automne et tout l’hiver dans les Caraï­bes. À compter du 8 novembre.

Pitou en croisière

Pets on Deck9- Saviez-vous qu’il est possible d’emmener votre chien en croisière? Vous pouvez le faire à bord du paquebot Queen Mary 2, mais seulement durant les croisières transatlantiques (Southampton-New York ou l’inverse). Le programme «Animaux sur le pont» (Pets on the deck) comprend toute une gamme de services. Ainsi, votre toutou aura droit à un choix de lits et de couvertures, il sera logé dans un chenil, surveillé et promené, et il aura même droit à un manteau au logo du Queen Mary 2!

Plus de choix pour Cuba

Le Cuba Crystal

Le Cuba Crystal

10- Cuba Cruise, désormais propriété de Celestyal Cruise, prolonge sa saison jusqu’au 11 avril. De plus, Celestyal Crystal (anciennement Louis Crystal) modifie son itinéraire autour de l’île de Cuba. La compagnie passera désormais deux jours à La Havane, fera une escale à Maria La Gorda, un lieu idéal pour la plongée, en plus d’ajouter trois départs pour cette saison 2015/2016.

Les délices de France

Emerald Waterways

Emerald Waterways

11- Emerald Waterway propose un nouvel itinéraire de 11 jours dans le sud de la France entre Lyon et Arles, le long des pittoresques Rhône et Saône. Organisée sur le thème «Les délices de France», cette croisière gourmande entraînera les passagers dans la visite de magnifiques petites villes chargées d’histoire (Chalon-sur-Saône, Tournon, Avignon), de châteaux, de palaces et de ruines, sans oublier qu’ils pourront déguster des vins de cette région et même suivre des cours de cuisine. À compter du 13 juin.

Croisières dans la mer Egée avec Celestyal

ATHÈNES, Grèce | Naviguer sur une mer d’un bleu indigo, admirer le reflet d’étranges falaises auxquelles s’agrippent des maisonnettes blanches et cubiques, plonger dans des eaux cristallines, lézarder sur des plages de sable doré ou noir: voilà ce qui attend les passagers de la nouvelle croisière «Les îles idylliques de la mer Égée» que propose le Cristal de Celestyal Cruises.

CELESTYAL CRYSTAL

CELESTYAL CRYSTAL

Les îles de la mer Égée se comptent par milliers. Nées d’explosions de volcans ou de glissements de terrain, à peine plus d’une centaine d’entre elles sont habitées. Facile à comprendre quand on voit leur relief tourmenté qui accentue l’aspect dramatique du paysage et les spectaculaires points de vue.

Les croisières offertes par les deux navires, Cristal et Olympia, font des escales dans près d’une trentaine de ces îles. Dans le cadre de cette toute nouvelle croisière, offerte uniquement en juillet et août sur le Cristal, nous poserons le pied sur 10 d’entre elles, toutes situées dans la mer Égée. Partons à la découverte de ces petites merveilles.

Mais d’abord, Athènes ! L’embarquement et le débarquement se faisant au port du Pirée à Athènes, il faut se réserver quelques jours pour visiter cette capitale mythique de la Grèce antique et moderne.

ATHENES

IMG_0401- Le templeD'epharistos, le dieu du feu. Ce serait  le mieux préservé de l'acropole.

@Lisegiguere – Le temple le mieux préservé de l’Acropole

 

@Lise Giguère - Cape Sounion

@Lise Giguère – Cape Sounion

Photo 2- Athene

@lisegiguere – L’Acropole illuminé

Puis, c’est la croisière. De la dizaine d’îles que nous visiterons, priorité aux Cyclades. Ces dernières ont été formées par des fragments du massif montagneux de la Grèce continentale qui se sont détachés à la suite de tremblements de terre pour tomber dans la mer Égée. Au nombre de 56, elles forment un cercle d’environ 300 km.

IOS

C’est sans doute la plus pittoresque du groupe. Du haut des petites routes le long des immenses falaises, on peut apercevoir de superbes plages (l’île en compterait 45) aux eaux turquoise, dont la magnifique Manganari.

@lisegiguere -La magnifique plage de Manganari, sur la Côte sud.

@lisegiguere -La magnifique plage de Manganari, sur la Côte sud.

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@lisegiguere -La petite ville de Chora à Ios

KOS

Deuxième plus grande île de l’archipel du Dodécanèse (14 îles), Kos est située au sud-est de la mer Égée et conserve jalousement les trésors de son passé comme sa forteresse et l’Asclépion, qui est l’ancien sanatorium d’Hippocrate. C’est d’ailleurs un plaisir de profiter de la fraîcheur près de la fontaine sous le platane qui aurait été planté par le célèbre père de la médecine moderne il y a 2400 ans. En réalité, il semble que cet arbre n’ait que 500 ans, mais on aime croire à la légende.

IMG_0312- Arbre Hippocrate-Kos

@lisegiguere – La fontaine sous l’arbre d’Hippocrate ou le célèbre père de la médecine aurait transmis son savoir.

MILOS

Il faut grimper pour se tenir devant le site où a été découverte la Vénus de Milo en 1820, mais quelle vue! C’est ici que l’on trouve le plus grand nombre de plages des Cyclades (70). Des excursions permettent aussi de nager

@lisegiguere - Milos: Des collines verdoyantes se jetant dans le bleu indigo de la mer

@lisegiguere – Milos: Des collines verdoyantes se jetant dans le bleu indigo de la mer

MYKONOS

On dit d’elle qu’elle est l’archétype du dédale cycladique. Il est vrai qu’il est facile de se perdre dans le labyrinthe de ses rues étroites bordées de boutiques. Au coucher du soleil, la foule se masse près des moulins à vent nimbés de lumière ou se rend à sa «Petite Venise» pour plonger dans une vie nocturne qu’on dit électrisante­­.

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@lisegiguere -ç Les Moulins à vent de Mykonos

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@lisegiguere: Mykonos est aussi surnommé la «petite Venise»

SAMOS

Au nord-est de la mer Égée, Samos serait la patrie de la déesse Héra et le lieu de naissance du grand philosophe et mathématicien Pythagore. En route pour ce lieu chargé d’histoire, nous faisons un arrêt à Kokkari­­, un charmant petit village de pêcheurs. Coup de foudre immédiat pour sa longue plage de galets et ses installations colorées.

@lisegiguere - Samos,

@lisegiguere – Samos, , lieu de naissance de Pythagore

SYROS

Bien qu’elle soit l’une des plus petites îles des Cyclades, sa capitale, Ermopouli, nommée en l’honneur d’Hermès, est devenue la capitale des Cyclades et a été classée héritage mondial de l’UNESCO. Ici, les bâtiments roses et blancs descendent en cascade vers la mer.

@lisegiguere - Des bâtiments blanc et rose descendent en cascade vers la mer. Sa richesse architecturale lui a valu d'être classé au Patrimoine de l'Unesco

@lisegiguere – Des bâtiments blanc et rose descendent en cascade vers la mer. Sa richesse architecturale lui a valu d’être classé au Patrimoine de l’Unesco

SANTORINI

Surnommée la «perle des Cyclades», cette île de 7000 habitants accueille chaque année plus d’un million de visiteurs. Elle est d’une beauté époustouflante surtout lorsque les rayons du soleil couchant peignent d’ocre ses falaises multicolores. L’éruption volcanique qui l’a sculptée serait à l’origine de la légende de la cité perdue d’Atlantide.

IMG_0379-Fira- Santorini au coucher du soleil

@lisegiguere – Les rayons du soleil couchant colorent les falaises de Santorini

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@lisegiguere – Les maisons semblent accrochées au sommet des falaises de la caldeira (cratère)

 

AUSSI EN TURQUIE

BODRUM Turquie)

Trop court arrêt sur la Riviera turque pour profiter du nightlife endiablé de Bodrum­­ dont les deux baies sont envahies de discothèques, de boutiques et de restos qui font face au château du 15e siècle sous lequel se trouve le Musée archéologique sous-marin.

Bodrum

Bodrum

Çesmé (Turquie)

Station balnéaire prisée des Turcs, son nom signifie «fontaine» et fait référence aux nombreuses fontaines de pierre que l’on trouve dans cette petite ville charmante, avec ses vieilles demeures grecques transformées en restaurants ou en hôtels de charme. Son Sole Mare Beach Club, ouvert de jour comme de nuit, fait le bonheur de ceux qui aiment nager dans ses eaux cristallines.

@lisegiguere - Le Sole Mare Beach Club de Cesme  est ouvert de jour comme de nuit.

@lisegiguere – Le Sole Mare Beach Club de Cesme est ouvert de jour comme de nuit.

KUSADASI (Turquie)

L’ancien village de pêcheurs est surtout fréquenté pour sa cité antique d’Éphèse, sans doute les vestiges romains les mieux conservés de la Méditerranée. Après ce parcours sur les dalles de marbre des siècles passés, retour à Kusadasi­­ pour se procurer des vêtements de cuir d’agneau, d’une souplesse inimaginable.

Photo1B- Ephèse

@lisegiguere – La célèbre cité antique d’Ephèse est sans doute l’un des vestiges romains les mieux préservés de la Méditerranée.

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