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5 infos à prendre en note

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1. Les animaux domestiques (petits chats et chiens) sont maintenant autorisés à accompagner leur maître à bord des trains de VIA Rail Canada du corridor Québec-Windsor. Ils doivent être transportés dans une cage à parois souples ou rigides, étanche et ventilée, d’une dimension maximale de 55 X 40 X 27 cm (21,5 x 15,5 x 10,5 pouces) qui sera placée aux pieds du voyageur. Le nombre d’animaux par train étant limité, les réservations dépendent de l’espace disponible. Info : 1 888 VIA-RAIL, 48 heures avant le départ. Coût : 50 $. À noter que les chiens-guides, formés et certifiés par un organisme professionnel, qui prêtent assistance à un passager continuent d’être transportés sans frais.

2. Désormais, Air Canada et WestJet ont modifié le prix des bagages enregistrés pour les clients voyageant en classe économique.

  • Pour Air Canada, à compter du 5 octobre, pour les destinations à l’intérieur du Canada, entre le Canada et les États-Unis, et au départ ou à destination du Mexique, de l’Amérique centrale et des Antilles, il en coûtera 30 $ et un deuxième pour 50 $.
  • Pour WestJet, ces mêmes tarifs entreront en vigueur, à compter du 1er octobre, pour les vols nationaux et internationaux. Pour ces deux compagnies, ces frais ne s’appliquent pas aux passagers possédant des programmes de fidélisation WestJet Plus Or ou Argent et ceux ayant la carte Mastercard RBC World Elite.
  • JetBlue n’a pas tardé à suivre le mouvement en augmentant à 30 $ pour le premier bagage ; 40 $ pour le second et 150 $ pour le 3e.

3. WestJet lançait récemment Juliet, un assistant virtuel à intelligence artificielle. Pour rencontrer Juliet, découvrir des destinations, réserver des voyages ou recevoir du soutien, il faut se rendre sur Facebook Messenger à cette adresse :

4. Les touristes victimes de vols, dans six gares et stations du métro parisien, particulièrement fréquentées par les touristes étrangers, peuvent désormais porter plainte plus facilement. Des formulaires, en français et en anglais, peuvent être remplis par les victimes avec l’aide d’un agent RATP. Cette procédure vaut pour des vols « simples », sans violence, dont le montant n’excède pas 1000 euros ou s’il leur est impossible d’identifier la personne coupable.

5. La compagnie de croisières Viking River Cruises s’est récemment positionnée comme ligne de croisière pour adultes seulement. Il faudra désormais avoir 18 ans pour monter à bord de ses navires. À noter que les réservations faites avant le 1er août 2018 seront honorées. www.vikingrivercruisescanada.com

• Ce texte a d’abord été publié, le samedi 15 septembre 2018, dans le Journal de Montréal ICI et le Journal de Québec ICI

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Lonely Planet et ses guides magnifiques

J’adore les guides de voyage Lonely Planet. Ils fourmillent d’informations et ils sont devenus pour moi des incontournables dans chacun de mes voyages.

Aussi, chaque année, j’attends avec impatience la sortie de leur  Best of.

Best of 2014Ce petit guide  recense les 10 destinations les plus tendances pour l’année à venir en donnant les raisons qui motivent ce choix. Cette année:

1 – Brésil où se tiendra, cette année, la Coupe du Monde du football et qui accueillera en 2016 les Jeux Olympiques.

2 – Antarctique parce que l’on célèbre, cette année, le 100e anniversaire de l’expédition d’Ernest Shackleton.

3 – Écosse parce que le 18 septembre prochain, un référendum pourrait bien faire sortir l’Écosse du Royaume-Uni. C’est également à Glasgow, sa plus grande ville, que se tiendront cet été les XXe Jeux du Commonwealth et que, bien sûr, pour l’occasion, la ville s’est refait une beauté.

4 – Suède parce que depuis l’avènement Millenium, on en rêve et aussi parce que sa plus grande ville du nord, Umeà a été désignée Capitale européenne de la Culture 2014.

5- Malawi, pour son Majete Wildlife Reserve. Presqu’entièrement dépeuplée par le braconnage, il y a 10 ans, cette réserve revit grâce à un projet de sauvetage de la faune appelé Arche de Noé.

6 – Mexique, parce que ce pays semble avoir le vent dans les voiles. L’économie est en hausse et les nombreux crimes sanglants liés à la drogue sont en baisse. Et aussi parce que c’est un pays magnifique.

7 – Seychelles, parce que ces 115 îles paradisiaques disséminées dans l’Océan indien sont désormais très accessibles, surtout depuis l’arrivée de la compagnie d’aviation Emirates qui a mis cette destination sur sa liste.

8 – Belgique. Comme c’est le centenaire de la Première Guerre mondiale, les visites dans ce pays devraient se poursuivre en force jusqu’en 2018.

9 – Macédoine pour voir le résultat qu’ont donné les rénovations de sa capitale Skopje.  L’Etat a rénové des passerelles piétonnières, des statues de taureau en rut, des lions féroces, etc..

10- Malaisie, parce que le soulèvement politique de l’an dernier est terminé et que l’on veut visiter le grand parc aviaire de Melaka peuplé de 6 000 oiseaux de 400 espèces différents.

S’il est vrai qu’il est intéressant de connaître les endroits où il faut se rendre pour suivre la mode, ce n’est pas la raison principale qui me fait toujours attendre ce livre avec impatience. C’est qu’il renferme de nombreux autres trésors permettant d’enrichir ses itinéraires. 

Par exemple, dans le Best of 2014, on y apprend que, cette année,  de nombreux anniversaires seront célébrés  : les 125 ans de la Tour Eiffel ; les 450 ans de la naissance de Shakespeare, le centenaire de la première guerre mondiale ; les 25 ans de la chute du mur de Berlin ; les 20 ans du Tunnel sous la Manche ; les 50 ans de l’arrivée des Beatles aux USA ; les 100 ans du Canal de Panama ; le 70e anniversaire du débarquement en Normandie, etc. ? Des voyages de groupe et des croisières se feront sous ces thèmes. À surveiller.

Il regorge également de trouvailles diverses. Par exemple, saviez-vous qu’à Key West, une quarantaine de chats (dignes descendants de Snowball, le chat préféré de l’écrivain)  habitent la maison musée d’Ernest Hemingway ? Qu’en Malaisie, il existe un Musée du chat dont la porte d’entrée est une gueule de chat ? Qu’en Russie, plus de 50 chats vivent dans les sous-sols de l’Ermitage et sont les gardiens des trésors qui y sont entreposés ?

En tournant les pages de Le Best of 2014 de Lonely Planet, amusez-vous à construire des itinéraires audacieux et originaux qui vous permettront de ramener dans vos bagages des anecdotes savoureuses.