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11 croisières de rêve

En pleine effervescence, le monde des croisières offre des forfaits de plus en plus variés pour tous les goûts et toutes les bourses. Les vacanciers peuvent maintenant découvrir plusieurs nouvelles destinations et explorer des thèmes de plus en plus recherchés (musique, golf, vins, chants celtiques, etc.) Voici onze suggestions de eroisières pour vous faire rêver. Cet article est paru dans ma chronique Voyager sans risque du  Journal de Montréal et du  Journal de Québec

Célébrations sur le Queen Mary 2

Le Queen Ma;ry 2 à New York

Le Queen Ma;ry 2 à New York

1- À tout seigneur tout honneur, commençons par le Queen Mary 2, le navire amiral de Cunard et l’un des plus magnifiques navires jamais construits. Cet élégant navire sur lequel ont voyagé de nombreuses célébrités et de nombreuses têtes couronnées perpétue la grande tradition transatlantique et célèbre, cette année, le 175e anniversaire de la première traversée, effectuée le 4 juillet 1840 par le Britannia. Le paquebot quittera Liverpool le 2 juillet pour une croisière de 12 jours se terminant à New York. Dîners de gala, invités spéciaux et surprises diverses promettent de rendre cette traversée inoubliable.

Silversea et ses expéditions

Le Silver Galapagos

Le Silver Galapagos

2- Si certaines croisières favorisent la détente, d’autres s’adressent tout particulièrement aux passionnés d’aventure et de découverte. Pour eux, Silversea dispose de trois petits navires capables d’accoster à des endroits inaccessibles pour d’autres. L’un d’eux, le Silver Galapagos (100 passagers) explore ce mystérieux territoire de l’Équateur. Au programme: observation de la faune et de la flore, lieux isolés, photographie, marche dans la nature, plongée et guides certifiés.

Le nord canadien

Akademik dans la baie  Disko

Akademik dans la baie Disko

3- ►Également pour les aventuriers et les amateurs de grande nature, la compagnie canadienne One Ocean Expedition propose la découverte de la côte est canadienne, de l’Arctique et de l’Antarctique. Du 7 au 16 juillet, la croisière Louisbourg-Louisbourg fera des arrêts aux îles de la Madeleine, à Gaspé, à Anticosti, à Terre-Neuve et à Saint-Pierre-et-Miquelon. Aussi, du 2 au 12 août: le cercle arctique.

Adventure Canada, le spécialiste des expéditions dans l’Arctique canadien navigue également dans ces eaux à bord de petits navires. Programme bilingue d’activités (ateliers, visites guidées) pour deux de ses prochaines expéditions: Majestueux Saint-Laurent (du 14 au 23 juin) et Cœur de l’Arctique (du 17 au 29 juillet).

Découvrir les châteaux de la Loire

Une cabine du Princesse

Une cabine du Princesse

4- CroisiEurope, le chef de file de la croisière fluviale en Europe, a récemment lancé le tout nouveau MS Loire Princesse, un bateau à aubes qui sillonnera la Loire tout l’été. Une belle occasion de visiter le riche patrimoine qui borde ce fleuve. Au programme: Nantes, Saint-Nazaire, Ance­nis, Angers, Saumur, Bouchemaine et, bien entendu, les châteaux de La Loire!

Un nouveau navire pour Ponant

Le grand hall du Lyrial

Le grand hall du Lyrial

5- Ponant a récemment lancé son cinquième yacht de croisière, le Lyrial. Pour sa saison inaugurale, ce dernier sillonnera la Méditerranée (Italie, Croatie, Monténégro, Grèce, Turquie) pour mettre ensuite le cap sur les glaces de l’Antarctique, où il rejoindra d’autres navires de la flotte. À noter que Ponant offre également cette année des croisières vers l’Alaska ainsi que vers Hawaï, la Polynésie, l’île de Pâques, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Prestige sur le Saint-Laurent

Le Saint-Laurent

M/V Saint-Laurent Prestige

6- Depuis le temps qu’on l’espérait, voici qu’un navire de croisière de type River Cruise sillonnera le Saint-Laurent. Le luxueux M/V Saint-Laurent Prestige (200 passagers) de la compagnie française Rivages du monde partira de Montréal et permettra d’admirer les plus beaux paysages du Québec et de l’Ontario. Au programme: Montréal, Québec, Toronto, Kingston, les chutes du Niagara, les Mille-Îles, le lac Saint-Pierre et Trois-Rivières. À compter du 12 mai jusqu’en octobre. http://www.rivagesdumonde.fr. On peut également réserver auprès de Traditours

Luxe sur le Danube

Le Scénic Jasper

Le Scénic Jasper

7- Scenic Cruises accueille deux nouveaux navi­res sur le Rhin, le Main et le Danube. Il s’agit des Scenic Opal et Scenic Jasper, qui proposent des cabines luxueuses et même une piscine sur son toit plat, ce qui est plutôt inusité sur ce type de navire.

Revivre La Croisière s’amuse

Le Regal Princess

Le Regal Princess

8- Pour souligner son 50e anniversaire et lancer son tout nouveau Regal Princess, la compagnie Princess Cruise avait invité les interprètes de La Croisière s’amuse (Love Boat), l’émission culte qui était enregistrée à bord d’un navire Princess et qui a donné envie à toute une génération de décou­vrir les croisières. Ce tout nouveau navire naviguera tout l’automne et tout l’hiver dans les Caraï­bes. À compter du 8 novembre.

Pitou en croisière

Pets on Deck9- Saviez-vous qu’il est possible d’emmener votre chien en croisière? Vous pouvez le faire à bord du paquebot Queen Mary 2, mais seulement durant les croisières transatlantiques (Southampton-New York ou l’inverse). Le programme «Animaux sur le pont» (Pets on the deck) comprend toute une gamme de services. Ainsi, votre toutou aura droit à un choix de lits et de couvertures, il sera logé dans un chenil, surveillé et promené, et il aura même droit à un manteau au logo du Queen Mary 2!

Plus de choix pour Cuba

Le Cuba Crystal

Le Cuba Crystal

10- Cuba Cruise, désormais propriété de Celestyal Cruise, prolonge sa saison jusqu’au 11 avril. De plus, Celestyal Crystal (anciennement Louis Crystal) modifie son itinéraire autour de l’île de Cuba. La compagnie passera désormais deux jours à La Havane, fera une escale à Maria La Gorda, un lieu idéal pour la plongée, en plus d’ajouter trois départs pour cette saison 2015/2016.

Les délices de France

Emerald Waterways

Emerald Waterways

11- Emerald Waterway propose un nouvel itinéraire de 11 jours dans le sud de la France entre Lyon et Arles, le long des pittoresques Rhône et Saône. Organisée sur le thème «Les délices de France», cette croisière gourmande entraînera les passagers dans la visite de magnifiques petites villes chargées d’histoire (Chalon-sur-Saône, Tournon, Avignon), de châteaux, de palaces et de ruines, sans oublier qu’ils pourront déguster des vins de cette région et même suivre des cours de cuisine. À compter du 13 juin.

Soirée réussie au Grill-Terrasse du Manoir Montmorency

Vendredi dernier, invitée à l’ouverture officielle du Grill-Terrasse du Manoir Montmorency, j’ai découvert un endroit magnifique. Eh non, bien que je passe très souvent devant le Parc de la Chute Montmorency, je n’y étais jamais arrêtée en été.

La chute Montmorency - Crédit: Lise Giguère

Le hasard faisant drôlement bien les choses, je suis arrivée en avance et, histoire de tuer le temps, j’ai emprunté le trottoir de bois qui longe la falaise vers la chute. J’ai été ébahie par la vue spectaculaire sur la chute, mais également sur le pont de l’Île d’Orléans.

Le pont de l'Ile d'Orléans, face à la chute Montmorency - Crédit: Lise Giguère

Sur le pont suspendu, force m’est d’avouer que je n’étais pas très brave. Bien qu’il soit solide, il n’en demeure pas moins que si des petits plaisantins s’amusent à sauter, le pont bouge et on a l’impression que la chute va nous emporter dans son grondement sourd. Vaut mieux avoir le coeur solide !

Crédit: Lise Giguère

J’aurais bien aimé faire les 3 km supplémentaire de randonnée en nature et descendre les 487 marches de l’escalier accroché à la falaise, mais la réception battait son plein.

Cet escalier compte 487 marches. Crédit: Lise Giguère

Je suis donc retournée à la terrasse sur laquelle se produisait le duo formé du guitariste Éric Savard et de la chanteuse Marie-Noëlle Claveau

Le guitariste Éric Savard et la chanteuse Marie-Noëlle Claveau. Crédit: Lise Giguère

et où l’on nous a gâté de délicieuses bouchées préparées par la brigade du Manoir sous la direction de Patrick Pépin.

De gauche à droite: Patrick Pépin, François-Charles Demers et Jean-Noé Maldague. Crédit: Lise Giguère.

J’y ai même rencontré Sir Frédérick Haldemand, gouverneur de la province de Québec de 1778 à 1784. Sorti de sa tombe, celui à qui l’on doit la construction du  Manoir Montmorency en a profité pour saluer le directeur général du Parc de la ChuteMontmorency, Yves Juneau.

Sir Frédérick Haldimand et Yves Juneau - Lise Giguère

Afin de vous donner une idée de ce qui vous attend lors de votre visite au Grill-terrasse du Manoir, voici donc quelques photos de ce qu’on nous a servi. D’abord les vins. Martin nous a présenté deux vins, un blanc et un rouge.

Martin - Crédit: Lise Giguère

Particularité, le vin blanc, un Sauvignon est une importation exclusive pour la Sépaq (Société des établissements de plein air du Québec).

Le vin exclusif à la Sépaq - Crédit: Lise Giguère

Quant au rouge, il portait un titre évocateur de l’ambiance de la soirée: FUN, un beaujolais de la Maison Georges Duboeuf.

Un vin au nom évocateur - Crédit: Lise Giguère

Céline présente le poulet mariné à l'érable - Crédit: Lise Giguère

Pétoncle à la mangue et coriande - Crédit: Lise Giguère

Denise dont c'était le premier soir propose les Mini burger au canard, champignons et fromage de chèvre. Crédit: Lise Giguère

Thon jaune à la mayonnaise. Crédit: Lise Giguère

Denise et les côtelettes d'agneau aux champignons - Crédit: Lise Giguère

Le clou de la soirée des biscuits au chocolat pas ordinaire du tout. Crédit: Lise Giguère

Je vous invite donc, si vous désirez en savoir plus sur ce bel endroit, à lire ma chronique Trésors de nos régions du 2 juillet, dans le cahier week-end, section tourisme, du Journal de Montréal que vous retrouverez également sur Canoe.ca en cliquant ici où sont rassemblées toutes mes chroniques.

Quand la croisière «travaille»!

En croisière, la nourriture est omniprésente. Il y a le petit-déjeuner qui s’étire, la pause café de l’avant-midi pendant que vous lisez au salon, le lunch du midi sous forme de buffet, mais aussi les hamburgers, hot dogs, frites et salades au bord de la piscine, le thé de l’après-midi avec les scones, les petits sandwichs et les gâteaux, les canapés pour accompagner l’heure du cocktail et enfin le repas du soir.

Si l’on a quelquefois l’occasion d’applaudir le chef qui vient en salle au terme d’un repas de gala, il est plutôt rare de se rendre en cuisine. À chacune de leurs croisières,  les navires de Silversea propose le Galley brunch qui invite tous les passagers à un buffet servi  dans les cuisines.

@ Lise Giguère -

Les plats sont disposés sur les surfaces de travail ce qui permet d’avoir une certaine idée de la configuration des lieux, mais sans vraiment trop savoir comment ça se passe en dehors des heures d’affluence.

@ Lise Giguère - Les desserts eux, sont présentés dans la salle à manger

Avec 398 passagers et 297 membres d’équipage qui doivent manger trois repas (et il arrive que ce soit beaucoup plus) par jour, les 46 employés(es) de cuisine travaillant à bord du Silver Whisper n’ont pas le temps de s’ennuyer. Pour eux, il faut travailler et ce, sans compter les heures.

@ Lise Giguère

@ Lise Giguère

Au cours de ma récente croisière en Mer Baltique, le chef exécutif du Silver Whisper, Lionel  Lavergne, un Français d’origine, apprenant que Jean Authier, fondateur et co-propriétaire du Relais & Châteaux La Pinsonnière était  à bord, il lui a organisé une visite «behind the scène». Bien entendu, j’ai suivi !  🙂

@ Lise Giguère - Le chef Lionel Lavergne fait visiter ses cuisines à Jean Authier, fondateur et co-propriétaire de La Pinsonnière, un Relais & châteaux qui est également le plus petit hôtel 5 étoiles au Québec.

Laurent pratique depuis 22 ans ce métier qu’il adore. Depuis 7 ans à bord des bateaux, il n’est que depuis mai 2008 pour Silversea ce qui lui a permis de voir beaucoup de pays. Quant à les visiter, c’est une autre paire de manche car, quand la croisière s’amuse, ça bosse en cuisine !

@ Lise Giguère -Le chef Lionel Lavergne. Sous son autorité, 46 personnes travaillent en cuisine pour s'assurer de la propreté des lieux et de la préparation de la nourriture pour les 398 passagers et les 297 membres d'équipage.

@ Lise Giguère - Une cuisine immaculée

@ Lise Giguère - Ça en prend du pain. Des croissant pour le déjeuner, des baguettes, des petits pains, etc. Et, puis-je vous dire que ça sent bon ?

@ Lise Giguère - Le chef pâtissier, Martin Rainbacher, originaire d'Autriche

@ Lise Giguère - Celerino Nobleza des Philippines travaille aussi à la pâtisserie.

@ Lise Giguère - Quelques délices aux fruits. Miam !

@ Lise Giguère - Rao Paravali, second cuisinier, originaire de l'Inde

@ Lise Giguère - Marco Alcaire, assistant-cuisinier, originaire des Philippines

@ Lise Giguère - Frolan Sandiago, assistant patîssier, originaire des Philippines.

@ Lise Giguère - Clark Ejan, assistant-cuisinier, originaire des Philippines.

Une visite fascinante et enrichissante et un accueil souriant et sympathique malgré le fait que notre présence dérangeait certainement.

Je voudrais profiter de cette occasion pour remercier tous ces artistes (et tous ceux qui ne sont pas sur la photo) pour leur merveilleux travail et pour avoir fait de cette croisière un délice de chaque instant !