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42h à Nantes

Ancien port négrier, porte d’entrée du sel, Nantes a une riche histoire qui s’étend de la période médiévale au XXIe siècle. Si la capitale de la Loire sait mettre en valeur son patrimoine, elle ne renie pas son passé industriel qu’elle tente même de réhabiliter. Il en résulte une ville où il est agréable de flâner, que ce soit dans ses espaces verts, dans ses rues pavées ou même sur l’île de Nantes où un vaste projet de réhabilitation rend hommage à l’imaginaire de Jules Vernes, natif de l’endroit.

JOUR 1

Installation à Oceania Hotel de France, un hôtel particulier datant du XVIIIe siècle situé au cœur de Place Greslin. L’endroit idéal pour abandonner son automobile et découvrir la ville à pied ou en tramway. Chambres modernes et confortables, vaste hall d’entrée au large escalier­­ et accueil chaleureux.

10 h 30 | Promenade nantaise

On opte pour la Visite guidée Promenade nantaise qui invite à découvrir le quartier médiéval avec le Château des ducs de Bretagne, monument breton du XVe et XVIIIe siècle. Puis direction la Cathédrale Saint-Pierre et Saint-Paul, joyau de style gothique où repose François II et son épouse (les parents d’Anne de Bretagne). Vient ensuite l’île Feydeau, témoignage de l’histoire maritime du XVIIIe siècle pour se terminer à Place Graslin, à quelques pas de notre hôtel.

12 h | Dîner

Direction la Crêperie Heb Hen où l’on sert des galettes de froment et des crêpes de blé noir avec du cidre. Un vrai délice.

@lisegiguere, La crêperie Heb Ken et son authentique goût de Bretagne.

@lisegiguere, La crêperie Heb Ken et son authentique goût de Bretagne.

 

14 h | Château des ducs de Bretagne

C’est l’estomac bien rempli que l’on reprend la direction du Château des ducs de Bretagne. Bâti à partir du XVe siècle au bord de la Loire, ce palais Renaissance a traversé les siècles. Il abrite aujourd’hui le musée d’histoire de Nantes que l’on découvre à l’aide de technologies audiovisuelles et multimédias. On termine la visite par la découverte du jardin des douves et des chemins de ronde sur les remparts fortifiés

@lisegiguere- Statue de Anne de Bretagne, en face du château

@lisegiguere– Statue de Anne de Bretagne, en face du château

16 h | Crébillonner

La visite guidée nous ayant appris le mot crébillonner (magasiner) utilisé par les Nantais, on revient vers notre hôtel en empruntant le Passage Pommeraye qui sépare la basse et la haute ville. Dans cette galerie couverte inaugurée en 1843, des boutiques sont situées de chaque côté d’un magistral escalier sur trois niveaux. Ce lieu emblématique, classé monument historique, a servi pour le tournage de scènes des films Lola et Une chambre en ville.

@lisegiguere. Le Passage Pommeraye, un élégant raccourci entre Place Graslin et  la Place du commerce

@lisegiguere. Le Passage Pommeraye, un élégant raccourci entre Place Graslin et la Place du commerce

20 h | La Cigale

À La Cigale, une brasserie classée monument historique pour son style Art déco (hauts plafond, faïences, miroirs, sculptures), on opte pour le plateau d’huîtres. En soirée, on peut également s’installer à la terrasse pour admirer l’activité autour de la fontaine de la place Greslin et de l’Opéra, tout en dégustant un vin de Loire.

@lisegiguere - La cigale, une brasserie historique avec des tableaux de céramique sur les murs

@lisegiguere – La cigale, une brasserie historique avec des tableaux de céramique sur les murs

22 h | Un verre au Nid

Pour s’offrir une expérience unique, on se rend au Nid, un café-bar des plus originaux, situé au 32e étage de la Tour de Bretagne (144 m). À l’intérieur, un immense oiseau blanc, mi-cigogne mi-héron, dont le long cou enserre coquilles d’œufs qui servent de sièges et de tables et dont le corps fait office de bar. Cette œuvre de Jean Julien, qui fait partie du Parcours Estuaire du Voyage de Nantes, offre un moment magique avec un point de vue spectaculaire sur Nantes.

Le Nid

Le Nid

JOUR 2

8 h 30 | Petit-déjeuner au marché

Direction Marché de Talensac, le plus ancien marché de Nantes (1937) où l’on peut rencontrer une centaine de commerçants et d’artisans et une trentaine de producteurs. Ouvert tous les jours sauf le lundi.

10 h 30 | Croisière vers Tentemoult

Départ en tramway vers la Station du Navibus pour une petite croisière d’une dizaine de minutes vers Tentemoult, un ancien petit village de pêcheurs sur la rive gauche de l’estuaire, face au port de Nantes. C’est là que vivait le capitaine des bateaux de Jules Verne. On prend le temps de marcher dans ces petites ruelles étroites, qui embaument­­ les roses trémières, les hortensias et les glycines, et admirer ces maisons colorées.

12 h | La Civelle

La Civelle, une ancienne guinguette à l’ambiance très vivante, a conservé ses grandes tables de bois éclairées par des lampes industrielles. C’est le temps de goûter les andouilles, les poissons, etc.

14 h | Visite du secteur industriel

Retour sur l’île de Nantes, véritable laboratoire­­ urbain où les anciens secteurs­­ industriels et portuaires se sont métamorphosés en édifices originaux abritant de grandes écoles (architecture, arts graphiques, design, etc.) et des entreprises liées au monde de la culture. C’est aujourd’hui un haut lieu de promenade et de tourisme avec des restaurants. À voir: le hangar à bananes, la Fabrique, le bâtiment Manny, le Palais de Justice

@lisegiguere - Sur l’île de Nantes, les architectes remplacent les bâtiments industriels…

@lisegiguere – Sur l’île de Nantes, les architectes remplacent les bâtiments industriels…

et quelques œuvres du Parcours estuaire, dont L’Absence et les Anneaux de Buren, sans oublier les Machines de l’île.

@lisegiguere -Les anneaux de Buren, l’une des œuvres du Parcours estuaire du Voyage de Nantes.

@lisegiguere -Les anneaux de Buren, l’une des œuvres du Parcours estuaire du Voyage de Nantes.

15 h | Les Machines de l’Île

Sur le site des anciens chantiers navals, Les Machines de l’île de Nantes nous entraînent dans un monde fantaisiste, à la croisée de l’univers imaginaire de Jules Vernes et de celui, plus mécanique, de Léonard de Vinci. Après la promenade sur le dos ou dans le ventre du Grand Eléphant (45 tonnes, 12 m de haut) qui barrit et arrose les importuns

@lisegiguere - L’éléphant dans let sur lequel on  peut monter est le premier projet des Machines de l’Ile.

@lisegiguere – L’éléphant dans let sur lequel on peut monter est le premier projet des Machines de l’Ile.

, quelques tours de manège dans le Carrousel Les Mondes Marins,

@lisegiguere - L’éléphant et le Carrousel des Mondes marins, les 2 projets des Machines de l’ïle.

@lisegiguere – L’éléphant et le Carrousel des Mondes marins, les 2 projets des Machines de l’ïle.

on se rend à La Galerie des Machines, un laboratoire où des machinistes expliquent l’histoire et le fonctionnement de ces étranges créatures et nous présentent les différentes parties du 3e projet, l’Arbre aux hérons.

@lisegiguere - Cet étrange animal, un faucon,  fera partie du 3e projet des Machines de l’Ile, l’Arbre aux hérons !

@lisegiguere – Cet étrange animal, un faucon, fera partie du 3e projet des Machines de l’Ile, l’Arbre aux hérons !

20 h | Dîner-croisière sur l’Erdre

Au départ de la gare fluviale, Quai de la Motte Rouge, embarquement sur les Bateaux Nantais pour un dîner-croisière sur l’Erdre. Cette excursion permet de découvrir le cadre bucolique de Nantes, d’admirer les châteaux sur les rives ainsi que les péniches qui servent de maison ou de bureaux.

À SAVOIR

  • Nantes compte 282 000 habitants (600 700 avec périphérie). C’est la 6e ville de France.
  • Nommée Capitale verte européenne, en 2013, Nantes possé­derait 37 m2 d’espace vert par habitant dans la ville. En périphérie­­, ce chiffre grimperait à 57 m2.
  • Avant le départ, on se procure le Pass Nantes (24, 48 ou 72 h) sur internet­­. Il donne accès à tout le réseau­­ de transport public de l’agglomération­­ (tramway, bus et navettes fluviales), à plus de 20 sites touristiques incontournables de Nantes, et offre des rabais sur toutes les visites suggérées dans cet article.
  • S’y rendre: Vol Montréal-Paris–Nantes avec Air France.
  • Dès votre arrivée, rendez-vous à l’Office de tourisme (face au château) pour faire la provision de cartes, dépliants, sans oublier le guide annuel Les Tables de Nantes . À noter­­ que tous les restaurants suggérés dans cette chronique sont sur la liste de 2016.
  • Nantes marque le début ou la fin du Parcours Estuaire, un parcours artistique et poétique comprenant 30 œuvres contemporaines à découvrir à St-Nazaire, à Nantes et le long de l’estuaire de la Loire et sur des sites emblématiques. Chacune de ces œuvres guide vers un lieu atypique ou un site remarquable de l’estuaire: réserves naturelles, bâtiments industriels ou lieux historiques. Pour ne rien manquer de ces dernières, on suit la ligne verte sur le sol, sur 12 km.
  • À glisser dans ses bagages: Nantes en quelques jours de Lonely Planet.

Cette chronique 42h à…. a d’abord été publiée, sous ma signature,  dans le Journal de Montréal et dans le Journal de Québec.

11 croisières de rêve

En pleine effervescence, le monde des croisières offre des forfaits de plus en plus variés pour tous les goûts et toutes les bourses. Les vacanciers peuvent maintenant découvrir plusieurs nouvelles destinations et explorer des thèmes de plus en plus recherchés (musique, golf, vins, chants celtiques, etc.) Voici onze suggestions de eroisières pour vous faire rêver. Cet article est paru dans ma chronique Voyager sans risque du  Journal de Montréal et du  Journal de Québec

Célébrations sur le Queen Mary 2

Le Queen Ma;ry 2 à New York

Le Queen Ma;ry 2 à New York

1- À tout seigneur tout honneur, commençons par le Queen Mary 2, le navire amiral de Cunard et l’un des plus magnifiques navires jamais construits. Cet élégant navire sur lequel ont voyagé de nombreuses célébrités et de nombreuses têtes couronnées perpétue la grande tradition transatlantique et célèbre, cette année, le 175e anniversaire de la première traversée, effectuée le 4 juillet 1840 par le Britannia. Le paquebot quittera Liverpool le 2 juillet pour une croisière de 12 jours se terminant à New York. Dîners de gala, invités spéciaux et surprises diverses promettent de rendre cette traversée inoubliable.

Silversea et ses expéditions

Le Silver Galapagos

Le Silver Galapagos

2- Si certaines croisières favorisent la détente, d’autres s’adressent tout particulièrement aux passionnés d’aventure et de découverte. Pour eux, Silversea dispose de trois petits navires capables d’accoster à des endroits inaccessibles pour d’autres. L’un d’eux, le Silver Galapagos (100 passagers) explore ce mystérieux territoire de l’Équateur. Au programme: observation de la faune et de la flore, lieux isolés, photographie, marche dans la nature, plongée et guides certifiés.

Le nord canadien

Akademik dans la baie  Disko

Akademik dans la baie Disko

3- ►Également pour les aventuriers et les amateurs de grande nature, la compagnie canadienne One Ocean Expedition propose la découverte de la côte est canadienne, de l’Arctique et de l’Antarctique. Du 7 au 16 juillet, la croisière Louisbourg-Louisbourg fera des arrêts aux îles de la Madeleine, à Gaspé, à Anticosti, à Terre-Neuve et à Saint-Pierre-et-Miquelon. Aussi, du 2 au 12 août: le cercle arctique.

Adventure Canada, le spécialiste des expéditions dans l’Arctique canadien navigue également dans ces eaux à bord de petits navires. Programme bilingue d’activités (ateliers, visites guidées) pour deux de ses prochaines expéditions: Majestueux Saint-Laurent (du 14 au 23 juin) et Cœur de l’Arctique (du 17 au 29 juillet).

Découvrir les châteaux de la Loire

Une cabine du Princesse

Une cabine du Princesse

4- CroisiEurope, le chef de file de la croisière fluviale en Europe, a récemment lancé le tout nouveau MS Loire Princesse, un bateau à aubes qui sillonnera la Loire tout l’été. Une belle occasion de visiter le riche patrimoine qui borde ce fleuve. Au programme: Nantes, Saint-Nazaire, Ance­nis, Angers, Saumur, Bouchemaine et, bien entendu, les châteaux de La Loire!

Un nouveau navire pour Ponant

Le grand hall du Lyrial

Le grand hall du Lyrial

5- Ponant a récemment lancé son cinquième yacht de croisière, le Lyrial. Pour sa saison inaugurale, ce dernier sillonnera la Méditerranée (Italie, Croatie, Monténégro, Grèce, Turquie) pour mettre ensuite le cap sur les glaces de l’Antarctique, où il rejoindra d’autres navires de la flotte. À noter que Ponant offre également cette année des croisières vers l’Alaska ainsi que vers Hawaï, la Polynésie, l’île de Pâques, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Prestige sur le Saint-Laurent

Le Saint-Laurent

M/V Saint-Laurent Prestige

6- Depuis le temps qu’on l’espérait, voici qu’un navire de croisière de type River Cruise sillonnera le Saint-Laurent. Le luxueux M/V Saint-Laurent Prestige (200 passagers) de la compagnie française Rivages du monde partira de Montréal et permettra d’admirer les plus beaux paysages du Québec et de l’Ontario. Au programme: Montréal, Québec, Toronto, Kingston, les chutes du Niagara, les Mille-Îles, le lac Saint-Pierre et Trois-Rivières. À compter du 12 mai jusqu’en octobre. http://www.rivagesdumonde.fr. On peut également réserver auprès de Traditours

Luxe sur le Danube

Le Scénic Jasper

Le Scénic Jasper

7- Scenic Cruises accueille deux nouveaux navi­res sur le Rhin, le Main et le Danube. Il s’agit des Scenic Opal et Scenic Jasper, qui proposent des cabines luxueuses et même une piscine sur son toit plat, ce qui est plutôt inusité sur ce type de navire.

Revivre La Croisière s’amuse

Le Regal Princess

Le Regal Princess

8- Pour souligner son 50e anniversaire et lancer son tout nouveau Regal Princess, la compagnie Princess Cruise avait invité les interprètes de La Croisière s’amuse (Love Boat), l’émission culte qui était enregistrée à bord d’un navire Princess et qui a donné envie à toute une génération de décou­vrir les croisières. Ce tout nouveau navire naviguera tout l’automne et tout l’hiver dans les Caraï­bes. À compter du 8 novembre.

Pitou en croisière

Pets on Deck9- Saviez-vous qu’il est possible d’emmener votre chien en croisière? Vous pouvez le faire à bord du paquebot Queen Mary 2, mais seulement durant les croisières transatlantiques (Southampton-New York ou l’inverse). Le programme «Animaux sur le pont» (Pets on the deck) comprend toute une gamme de services. Ainsi, votre toutou aura droit à un choix de lits et de couvertures, il sera logé dans un chenil, surveillé et promené, et il aura même droit à un manteau au logo du Queen Mary 2!

Plus de choix pour Cuba

Le Cuba Crystal

Le Cuba Crystal

10- Cuba Cruise, désormais propriété de Celestyal Cruise, prolonge sa saison jusqu’au 11 avril. De plus, Celestyal Crystal (anciennement Louis Crystal) modifie son itinéraire autour de l’île de Cuba. La compagnie passera désormais deux jours à La Havane, fera une escale à Maria La Gorda, un lieu idéal pour la plongée, en plus d’ajouter trois départs pour cette saison 2015/2016.

Les délices de France

Emerald Waterways

Emerald Waterways

11- Emerald Waterway propose un nouvel itinéraire de 11 jours dans le sud de la France entre Lyon et Arles, le long des pittoresques Rhône et Saône. Organisée sur le thème «Les délices de France», cette croisière gourmande entraînera les passagers dans la visite de magnifiques petites villes chargées d’histoire (Chalon-sur-Saône, Tournon, Avignon), de châteaux, de palaces et de ruines, sans oublier qu’ils pourront déguster des vins de cette région et même suivre des cours de cuisine. À compter du 13 juin.