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Activités gratuites à faire à San Diego

J’adore la ville de San Diego ! Séduisante à souhait, elle charme les visiteurs avec ses nombreuses plages, sa proximité avec le désert, son parc Balboa, son magnifique zoo, son parc Legoland, etc. Mais saviez-vous que vous pouvez également y trouver de nombreuses activités gratuites ? En voici quelques-unes.

1- 30 plages accessibles au public.

2- Au Balboa Park, le plus grand parc culturel urbain aux États-Unis, on célèbre un pays différent chaque dimanche, on y offre des concerts d’orgue dans le Spreckels Organ Pavilion, on y tient le Festival d’été international d’orgue du centenaire (août), etc.

@lisegiguere - Le parc Balboa

@lisegiguere – Le parc Balboa

3- Le quartier historique Gaslamp à l’architecture victorienne du début du XXe siècle, est aujourd’hui un endroit branché avec magasins, restaurants, discothèques et bars.

4- Old Town State Historic Park, lieu de naissance de la Californie perpétue la tradition mexicaine grâce à des sites historiques, des magasins, des restaurants, des musées, etc.

5- Leçons de pêche à la mouche par le San Diego Fly Fishers Club, les dimanches matins au lac Murray, à La Mesa. Possibilité de prêt de matériel gratuit.

6- Sur le rivage de La Jolla Cove, l’un des sites naturels les plus spectaculaires au monde, on admire les lions de mer qui s’amusent.

@lisegiguere - Admirer les lions de mer

@lisegiguere – Admirer les lions de mer

7- À marée basse, on explore la vie aquatique qui grouille dans les cuvettes d’eau claire et peu profonde de La Jolla Cove et de Point Loma.

8- Au sommet du mont Soledad, à La Jolla, on a une vue spectaculaire (360 degrés) de San Diego.

@lisegiguere - Vue spectaculaire sur San Diego

@lisegiguere – Vue spectaculaire sur San Diego

9- Au sommet du mont Helix, à La Mesa, vue sur tout l’Est du comté.

10- Visite du Centre d’information du Mission Trails Regional Park pour des informations sur les autochtones et les merveilles naturelles de cette région. Le parc offre plus de 64 km de sentiers de randonnée et de pistes cyclables.

11- À Mission Bay Park, 32 km de sentiers de vélos, randonnées ou jogging.

12- Oceanside Municipal Pier, la plus longue jetée en bois sur la côte ouest-américaine (566 mètres).

13- Vélo sur l’emblématique Bayshore Bikeway (39 km).

14- Le long du Waterfront Park, on admire les navires, les sculptures, les monuments et une fontaine d’eau de 253 mètres de long.

15- Promenade (5 km) panoramique de Mission Beach et Pacific Beach.

@lisegiguere - Mission Bay

@lisegiguere – Mission Bay

16- Randonnées dans les sentiers de Torrey Pines State Natural Reserve Park pour admirer les pins de Torrey, de nombreuses espèces animales et des plages vierges.

17- Route panoramique vers le mont Laguna pour des randonnées, du vélo ou un pique-nique.

18- Les chiens (sans laisse) sont les bienvenus sur les plages désignées comme Ocean Beach, Coronado et Del Mar. On peut même les inscrire au concours de frisbee ou, mieux encore, au Unleashed by Petco Surf Dog Competition qui a lieu en juillet à Imperial Beach!

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19- Les peintures murales Parc Chicano racontent l’histoire des luttes et les triomphes de la communauté hispanique locale.

20- Plongée sous-marine ou apnée au large des côtes.

21- Marchés quotidiens pour trouver quelque 200 variétés de produits frais cultivés à San Diego.

22- Le Musée d’art contemporain de San Diego offre l’entrée gratuite aux 25 ans et moins sur présentation d’une carte d’identité valide.

23- Pendant les week-ends d’été, au Flying Leatherneck Aviation Museum, d’anciens pilotes maritimes invitent à prendre place dans le cockpit.

24- Promenade le long de la Lagune Batiquitos à Carlsbad, l’une des rares zones humides restantes de marée sur la côte sud de la Californie. On y admire les oiseaux, les insectes, les plantes, les poissons et autres animaux.

25- Au Seaport Village, le site de l’ancien siège de la police de San Diego, devenu un petit musée, les cellules sont ouvertes au public.

Pour d’autres suggestions: www.sandiego.org

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Surfer avec son chien !

Vous aimez le surf ? Croyez-vous que votre chien aimerait cela ?

Récemment, lors d’un voyage à Coronado, en Californie, j’ai eu l’opportunité de visiter le magnifique Loews Coronado Bay Resort & Spa. 

Parmi les nombreux événements qu’ils organisent pour le plaisir de leur clientèle, il y a une Compétition de surf pour chiens.  Oui, oui, vous avez bien lu des compétitions de surf pour… chiens. Voyez un peu cette vidéo !

Cet événement, le seul du genre, présente des douzaines de chiens, petits et grands, qui s’amusent dans les vagues seuls ou en compagnie de leur maître, mais toujours sur une planche de surf. On m’a même invitée à m’y rendre, en compagnie de mes deux compagnons canins, pour que l’on prenne des cours de surf ensemble ! Cours qu’ils offrent aux clients qui n’ont pas la chance d’habiter près de plages aussi extraordinaires que celles de Coronado.

Sans se lancer dans la pratique du surf, il est possible d’assister à la  6e édition de Loews Coronado Bay Resort Surf Dog dont la 6e édition se déroulera sur les plages de Coronado le18 Juin 2011.

Depuis son lancement, ce concours attire des milliers de spectateurs chaque année qui apprécient non seulement les prouesses des chiens, mais celles des experts qui participent à l’événement.

Un château du XIVe siècle dans la Péninsule de Gower

Le château de Woedly, situé dans la Péninsule de Gower au Pays de Galles,  daterait du XIVe siècle, mais les ruines d’aujourd’hui sont plutôt celles de celui de 1500.

@ Lise Giguère - Le château aujourd'hui.

@ Lise Giguère - Photo d'une affiche montrant le château tel qu'il devait être en 1500.

Selon l’illustration qui le montre tel qu’il devait être en 1500, il aurait contenu 45 maisons et une tour de défense rassemblés à l’intérieur de fortifications.

Les premiers documents qui parlent de ce château datent cependant de 1397 ce qui suppose qu’il aurait subi de nombreuses transformations au fil des siècles et de ses différents occupants.

Aujourd’hui, les ruines de ce château, situées sur les terres d’un éleveur de moutons, sont tout de même entretenues par l’État. On peut donc s’y promener sans danger.

@ Lise Giguère -

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@ Lise Giguère -

@ Lise Giguère

@ Lise Giguère

Dans la tour,  un petit musée  raconte son histoire et celle des autres châteaux   de cette Péninsule d’une si grande beauté  qu’on dit qu’elle aurait été  la première région en Grande-Bretagne à se voir attribuer le titre de Area of Outstanding Natural Beauty.

Pour s’en convaincre, il suffit d’un arrêt à Rhossili Bay, la plus belle plage du Pays de Galles et le rendez-vous des amateurs de surf.

@ Lise Giguère - Rhossili Bay

Fairmont et le tourisme éducatif

Le tourisme vit présentement une période difficile, du moins pour ceux qui en vivent. Les établissements hôteliers ne peuvent plus se contenter d’ouvrir leurs portes aux voyageurs, ils doivent aujourd’hui rivaliser d’imagination pour les convaincre de choisir leur établissement. La mode est aux expériences en tout genre.

Au fil des années, on a vu apparaître des trouvailles parfois amusantes comme la possibilité de dormir dans la suite de Barbie au Palms à Las Vegas; se lancer dans une batailles d’oreilles au Ritz-Carlton Palm Beach qui va jusqu’à fournir  une trentaine d’oreillers, les gants de boxe miniatures et la musique appropriée. Il y  aussi   les hôtels Omni qui offrent le repassage des vêtements et le cirage des souliers, le Roosevelt Hotel de New York qui dépose sur la table de nuit une bouteille de pilules remplie de M&M, mais la palme revient sans doute au Inn at Spanish Bay (Pebble Beach Resorts qui envoie un joueur de cornemuse donner une prestation sur votre patio !

Quoi qu’il en soit,  les hôtels Fairmont ont bien compris le principe. Leur dernière trouvaille : des Apprenti-stages Fairmont, des forfaits qui permettent de revenir de voyages avec la possibilité de revenir chez soi un peu plus érudit qu’au départ. Ce principe, déjà appliqué aux croisières, offre cependant plus que simplement des conférences ou des démonstrations.

Apprendre en voyageant

Au Fairmont Copley Plaza à Boston on enseigne l’Art de la Bière. Le forfait Samuel Adams Behind the Scene Boston Brewery comprend une visite de la brasserie, une dégustation privée de la Samuel Adams Boston Lager et de bières à tirage limité, dans la salle des tonneaux de la brasserie. De retour à l’hôtel, un expert brassicole de Samuel Adams les accueille pour un dîner trois services, avec bières assorties, préparé par le chef Stefan Jarausch. Sans oublier qu’un « Bucket of Cheer » Samuel Adams est livré à leur chambre.

Fairmont Copley Plaza

Au nouveau Fairmont Bab Al Bahr à Abu Dhabi place à l’art de la Fauconnerie ! Le forfait Heritage Takes Flight comprend deux demi-journées de démonstration de fauconnerie, un cours privé d’interaction pratique sous l’étroite surveillance du fauconnier et une visite guidée de la Grande Mosquée Sheikh Zayed, la plus grande des Émirats arabes unis.

Le très beau hall d'entrée du Fairmont Bab Al Bahr à Abu Dhabi

Au Fairmont Washington on s’informe sur les Lois. forfait How to Pass a Bill In Washington comprend les conseils d’un agent politique accrédité au fédéral pour la création de votre agenda, une suggestion d’itinéraires, la Constitution des États-Unis ou la Déclaration d’indépendance et un mini drapeau américain.

Au Fairmont Monte Carlo à Monaco, place au « nez » ! Le forfait Magie de l’aromachologie invite à découvrir la science des arômes en compagnie d’un maître parfumeur. Le forfait comprend un atelier d’aromachologie à la parfumerie Galimard et un massage aromathérapeutique d’une heure, pour deux.

Fairmont Le Reine Elizabeth invite à surfer ! Oui, oui.  Le forfait Surfez la vague à Montréal comprend une journée de cours de surf avec un pro de Kayak Sans Frontières (KSF), où l’on s’initie au surf à deux sites montréalais et la location de l’équipement de base.

Fairmont Le Reine Elizabeth

Fairmont Sonoma Mission Inn & Spa on découvre l’œnologie. Le forfait Sommelier Experiential, comprend un vin et fromage à l’arrivée, une visite VIP de la Benziger Family Winery, un dîner pour deux avec menu dégustation du chef avec vins assortis, au Santé, restaurant étoilé Michelin, et la visite guidée par un sommelier de deux établissements vinicoles de la région.

Fairmont Sonoma Mission Inn & Spa

Fairmont Le Château Frontenac enseigne le français. Le forfait Parlez-vous français? propose immersion en français. Le forfait comprend cinq cours privés de français avec un linguiste local (3 heures/jour), visite guidée de la ville en français, visite du château historique en français, et cadeau de bienvenue comprenant un livre souvenir en français et une corbeille de fruits.

Le Fairmont Château Frontenac

Au tout nouveau et magnifique Fairmont Pacific Rim à Vancouver, on devient apprenti-pâtissier. Le forfait Sweet Designs comprend un entretien avec le chef pâtissier de l’hôtel, la visite de la cuisine-atelier, quatre heures d’instruction personnelle dans la pâtisserie ou la confiserie climatisée, et une veste de chef cuisinier personnalisée. Cerise sur le gâteau? Le client repart chez lui avec sa création.Une chambre du Fairmont Vancouver Pacific Rim

• Bien entendu, tous ces forfaits sont disponibles lors de séjours dans ces hôtels. Pour en savoir plus cliquez ici.