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Une traversée historique à bord du Queen Mary 2

Du 2 au 12 juillet dernier, j’ai eu le plaisir et l’honneur de participer à la traversée historique du  175e anniversaire de la traversée de l’Atlantique. Une croisière inoubliable, à bord d’un navire mythique et l’impression de faire, à jamais, partie de l’histoire. 

Le Queen Mary 2 à New York

Le Queen Mary 2 à New York

Suite à ce voyage, j’ai fait paraître un article dans le Journal de Montréal (ICI) et dans le Journal de Québec (ICI)

Voici cependant, la version intégrale de ce texte ainsi que de nombreuses photos qui ne sont pas accessibles sur le site de ces deux quotidiens. Bonne lecture ! L.G.

TRAVERSÉE HISTORIQUE DE L’ATLANTIQUE À BORD DU QUEEN MARY 2

Parti de Southampton le 2 juillet, le Queen Mary 2 a modifié son itinéraire habituel pour recréer la toute première traversée de l’Atlantique de la ligne Cunard, en 1840. Dans chacun des ports (Liverpool-Halifax-Boston et New York), des manifestations festives ont marqué le passage du mythique navire. Le Journal était présent pour cette traversée au cœur de l’histoire.

C’est le 4 juillet 1840 que le RMS Britannia a effectué ce périple de 2 650 km entre Liverpool et Boston, via Halifax, lieu de résidence du canadien Samuel Cunard qui fut l’instigateur du projet. Depuis ce premier voyage, les navires de Cunard ont traversé l’Atlantique des milliers de fois et ont transporté des millions de personnes, mais ils ont également marqué notre histoire.

L’un d’eux le Carapathia est celui qui a répondu au signal de détresse du Titanic ce qui a permis de sauver 705 passagers. Ce sont aussi les navires Cunard qui ont transporté les chevaux utilisés par l’Armée anglaise lors de la guerre de Crimée. Ce sont enfin le Queen Mary et le Queen Elizabeth qui ont transporté les soldats américains (Ils en embarquaient 15 000 alors que le navire était conçu pour 3 000) lors de la dernière guerre mondiale. Enfin, ce sont ces navires qui ont transporté le plus de membres de la famille royale et de nombreuses célébrités dont Bing Crosby, Bob Hope, Elizabeth Taylor, Marilyn Monroe et même, l’écrivain britannique Charles Dickens, en 1842.

Sur les pas du Britannia

Après avoir quitté Southampton (son port britannique actuel), le Queen Mary 2 est arrivé à Liverpool (son port jusqu’en 1968) le 4 juillet, date du départ du Britannia en 1840.

Queen Mary 2 à Liverpool

Queen Mary 2 à Liverpool

L’événement a été souligné de façon grandiose à la Cathédrale anglicane alors que les passagers se sont vus offrir un émouvant concert intitulé The Triumph of a Great Tradition par l’orchestre philarmonique Royal de Liverpool, le chœur de la Cathédrale et la fanfare de la garde galloise.

@lisegiguere- Concert à la cathédrale de Liverpool

@lisegiguere– Concert à la cathédrale de Liverpool

Au programme : musique, airs d’opéras et d’opérettes ponctués d’images d’archives et de touchants témoignages de gens ayant une relation particulière avec Cunard (petite-fille du capitaine du Carpathia, petit-fils de Samuel Cunard, soldats survivants, etc.).

En soirée, c’est sous un fabuleux feu d’artifice colorant Liverpool, que le Queen Mary 2 a repris la mer pour cette traversée historique de l’Atlantique.

Détente et festivités

Pendant les cinq jours suivants, les passagers ont contemplé la mer, de nombreux dauphins, des baleines et ont vécu quelques instants d’excitation quand, au large, est apparu un vieux rafiot abandonné.

@lisegiguere - ce vieux rafiot abandonné a causé bien des émois aux passagers.

@lisegiguere – ce vieux rafiot abandonné a causé bien des émois aux passagers.

Mis à part ces quelques distractions, la vie à bord s’est déroulée entre les conférences, les spectacles, les repas, les galas et la détente.

Il est fascinant de se promener sur cet immense paquebot qui a conservé les traditions et les rituels d’antan. Sur les larges ponts, on s’attend presque à croiser de belles dames en robe longue et en grands chapeaux.

C’est plus fort que nous, l’on s’imagine toujours apercevoir l’une de ses belles d’autrefois avec robe longue et grand chapeau.

C’est plus fort que nous, l’on s’imagine toujours apercevoir l’une de ses belles d’autrefois avec robe longue et grand chapeau.

De grands panneaux, installés sur tous les ponts, permettent d’ailleurs de se familiariser avec la riche histoire de Cunard. Certains détails permettent de comparer notre confortable traversée à celles du 19e siècle qui avait lieu sur un trois mâts à aubes de 1100 tonnes, dont la dimension équivaut à l’actuel restaurant principal du Queen Mary 2 (151 400 tonnes), auquel on a d’ailleurs donné son nom.

À l’époque, le voyage entre Liverpool et Boston prenait 14 jours, aucune activité n’était offerte et on avait de la nourriture fraîche pour trois jours seulement. À noter cependant qu’on avait toujours du lait frais, grâce à une vache installée dans un hamac, des œufs grâce aux poules qui étaient du voyage et que trois chats s’occupaient de faire le ménage de la vermine.

C’est d’ailleurs pour revisiter cette histoire que de nombreux passagers ont profité de l’escale à Halifax pour saluer Samuel Cunard (du moins sa statue), fondateur de la compagnie et magnat de l’industrie maritime au 19e siècle.

@lisegiguere - Statue de Samuel Cunard à Halifax

@lisegiguere – Statue de Samuel Cunard à Halifax

Par la suite, les passagers se sont dispersés dans le Musée canadien Pier 21 où l’on explique la difficile réalité des nombreux immigrants qui ont fui la misère à bord de navires, souvent rudimentaires, pour se créer une nouvelle vie au Canada ou aux Etats-Unis, en entrant par Halifax et l’exposition du Musée Maritime sur l’impact qu’a eu Cunard sur le transport et les événements mondiaux.

@lisegiguere - Le confort tel que vu dans le passé. Rien à voir avec les luxueuses cabines d'aujourd'hui

@lisegiguere – Le confort tel que vu dans le passé. Rien à voir avec les luxueuses cabines d’aujourd’hui

C’est escorté du remorqueur Théodore, d’un bateau-pompe pulvérisant des jets d’eau, de voiliers, de bateaux de plaisance et même de canots que le Queen Mary 2 a quitté Halifax dont le port demeure, encore aujourd’hui, l’un des plus importants du Canada.

@lisegiguere - vedette de livres et d'une émission de télévision, Théodore dirigeait les autres remorqueurs au départ du Queen Mary 2

@lisegiguere – vedette de livres et d’une émission de télévision, Théodore dirigeait les autres remorqueurs au départ du Queen Mary 2

Après une nouvelle journée en mer, le navire a atteint Boston où la compagnie Cunard a tenu une réception dans l’édifice où était autrefois situé leur quartier général et a offert à la ville un modèle réduit d’un navire qui sera conservé dans ce bâtiment historique. À nouveau l’émotion était palpable car ce n’est que depuis 1968 que New York a remplacé Boston comme escale finale. Au moment du départ, sous un ciel étoilé, un autre grand feu d’artifice a souligné la longue histoire unissant Boston et Cunard.

À Boston, le départ du Queen Mary 2 a également été souligné par un émorme feu d’artifice

À Boston, le départ du Queen Mary 2 a également été souligné par un émorme feu d’artifice

La dernière journée en mer a réuni presque tous les passagers sur les ponts. Il faut dire que dauphins et baleines avaient eu aussi tenu à faire la fête au Queen Mary 2. Au petit matin suivant, tout le monde était présent sur le quai pour le passage sous le pont pont Verrazano-Narrows de New York, pour saluer Dame Liberté et pour admirer l’accueil triomphal réservé au mythique navire.

@lisegiguere - Accueil triomphal a New York.

@lisegiguere – Accueil triomphal a New York.

Pour quelques chanceux, dont le Journal, les festivités se sont poursuivies jusqu’en soirée alors que le majestueux paquebot s’est positionné face à Battery Park pour offrir un magnifique spectacle d’adieu Sons et lumières aux invités qui ont levé leur verre à Samuel Cunard, mais également à cette traversée inoubliable qui a donné à tous l’impression d’être entrés dans l’Histoire.

@lisegiguere - Les invités du Queen Mary 2 ont eu droit à un spectacle d’adieu Sons et lumières provenant du navire

@lisegiguere – Les invités du Queen Mary 2 ont eu droit à un spectacle d’adieu Sons et lumières provenant du navire

BOX

Plus sur le Queen Mary

  • Bien qu’il soit 40 mètres plus haut que la tour Eiffel, qu’il ait la dimension de 4 terrains de football et qu’il mesure 345 mètres (85 mètres de plus qu’un porte-avion), le Queen Mary 2 n’accueille qu’un maximum de 2 600 passagers.
  • Il compte 13 ponts, 293 cabines intérieures, 1017 cabines extérieures dont 879 avec véranda, un simulateur de golf (12 trous), 5 piscines, 6 bains tourbillon, 1 pont d’observation, un casino, une bibliothèque comprenant 9 500 livres en différentes langues, une salle de bal (la plus grande en mer), un planétarium, une zone pour enfants et ados, un théâtre, cinq restaurants dont le Todd English, pour lequel il y a des frais et 18 bars salons ou salle de réunions, sans oublier le chenil.
  • À l’été 2016, le Queen Mary 2 fera l’objet, d’une remise en état et de d’ajouts de 30 suites, de 15 cabines réservées aux voyageurs solo et de 10 espaces supplémentaires pour les chiens et les chats. Eh oui, le Queen Mary 2 est le seul navire à accueillir des passagers canins et félins !
  • Eh oui, les chiens sont les bienvenus à bord du Queen Mary 2

    Eh oui, les chiens sont les bienvenus à bord du Queen Mary 2

  • Le Queen Mary 2 continue de reproduire en mer les différences sociales. Ainsi, certains restaurants sont réservés aux classes Princess et Queens et il est obligatoire de porter un veston pour s’attabler au Britannia.
  • Le Queen Mary 2 traverse l’Océan Atlantique environ une trentaine de fois par année, en alternant ses départs entre New York et Londres, d’avril à novembre. Il reste encore de nombreux départs en 2015 et on en offrira 19 en 2016.
  • Coût : À compter de 2, 309 $ pour cette croisière pour une cabine intérieure jusqu’à 10 888 $ pour une cabine très grand luxe.
  • Info : http://www.cunard.com

* Notre collaboratrice était l’invitée de Cunard.