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30 applications pour les voyages

La multitude d’applications disponibles pour nos téléphones cellulaires a totalement modifié notre façon de voyager, que ce soit pour de courtes escapades au Québec ou pour des voyages au long cours. Leur utilité est telle qu’elles ont fait de notre portable notre meilleur compagnon de voyage. En voici 30 dont on ne saurait se passer…

1. Toutes les compagnies aériennes ont leur application. On peut y faire son enregistrement, être informé en direct de tout changement d’horaire et, dans certains cas, avoir accès aux divertissements une fois à bord.

2. Les aéroports ont également leur application (YULi pour l’aéroport Pierre-Elliott Trudeau, YQB pour celui de Québec, etc.)

3. Google Maps et/ou Maps.me (iOS et Android). Pourquoi louer un GPS quand on dispose d’une de ces applications ? Comme les deux disposent d’un mode hors ligne, on peut télécharger son trajet à l’avance et y naviguer sans se connecter à internet !

4. Trip Case, Tripit ou Google Trip se transforment en agenda. Ils rassemblent en un seul endroit toutes nos réservations (hôtels, croisière, billets d’avion, etc.). Une copie de ce document peut également être créée pour nos compagnons de voyage, la famille ou les amis restés à la maison.

5. Trivago.ca, hotels.com, Booking.com, Airbnb et/ou Expedia.ca permettent de trouver rapidement une chambre dans un lieu donné et au meilleur prix.

6. Si on loue une auto, Gaz Buddy permet un accès aux meilleurs prix pour l’essence à proximité.

7. Around Me indique les restaurants, les cafés, les hôtels, les stations-service, les hôpitaux, etc. se trouvant à peu de distance

8. L’appli Parcs Canada, créée pour marquer le 150e anniversaire de la Confédération, fournit aux visiteurs les informations et les ressources nécessaires pour planifier leur visite et découvrir les trésors cachés et les expériences offertes dans les parcs nationaux, lieux historiques nationaux et aires marines nationales de conservation.

9. Hidden Place donne accès à des lieux moins connus (paysages, plages cachées, grottes, chutes, lagons). Dès cet automne, une fonction hors-ligne permettra  de charger les données avant le départ et l’application s’utilisera ensuite sans internet. Elle est aussi 100 % québécoise !

10. Currency ou Xe Currency. Indispensable pour transformer ses dollars canadiens en monnaie du pays.

11. Cam Card. Cette application permet de scanner les cartes professionnelles au moment même où elles nous sont présentées. Les informations se placent automatiquement dans notre boîte de contacts.

12. Hopper. Cette application québécoise cherche le meilleur moment pour acheter ses billets d’avion et envoie des alertes lorsque les prix baissent.

13. Simple Tip aide à calculer le pourboire que l’on doit laisser dans un restaurant.

14. Waze. Système GPS qui exige toutefois une connexion internet. Elle donne les informations de trafic en temps réel et ces données incluent des accidents, les ralentissements, des alertes d’essence à bas prix, etc.

15. LoungeBuddy. Entre deux escales, elle permet de trouver un salon aéroportuaire (lounge) dans plus de 500 aéroports à travers le monde, et ce, que l’on voyage en classes affaires ou économie. Un assistant d’accès donne une liste des lieux (gratuits ou avec frais), permet d’entrer les détails du voyage, le niveau de service, etc.

16. Google Traduction peut convertir des mots et des phrases d’une langue à l’autre (même hors ligne). Il suffit de choisir une langue de saisie et une langue de sortie, puis taper, dicter son message ou présenter une photo (menu, signalisation, etc.). L’application présente un texte traduit ou un petit message vocal synthétisé.

17. UBER. Avec une présence dans environ 77 pays et 527 villes, cette application est des plus utiles en voyage. C’est tout particulièrement le cas dans certaines villes (à Las Vegas, où il est interdit de héler un taxi dans la rue) ou si l’on se trouve dans certains lieux isolés. Il devient très rassurant de pouvoir suivre l’automobile qui approche et de payer à l’aide d’une carte de crédit, sans frais supplémentaires.

18. City Mapper est un outil précieux pour trouver et utiliser les transports en commun. Il se connecte à quelques services de partage de trajet, offre le moyen le plus rapide d’arriver à destination et, le meilleur de tous, permet de vérifier les heures de métro et de train hors ligne pour un certain nombre de villes.

19. Yelp. C’est un peu comme si on se promenait avec le bottin des pages jaunes du monde entier. Idéal pour trouver les endroits que l’on désire visiter, les restaurants, etc. On peut même y faire ses réservations.

20. Duo Lingo. Pour apprendre et/ou se familiariser avec la langue du pays que l’on s’apprête à visiter.

21. RunGo. Cette appli recense des itinéraires de jogging sécuritaires, dans une ville inconnue. Une navigation vocale guide ensuite les joggeurs dans ces nouveaux environnements. L’appli propose même des « visites guidées » signalant les points d’intérêts et différentes autres informations.

22. Expensify. Pour réaliser un rapport de dépenses, numériser ses reçus, inscrire son kilométrage et ses dépenses basées sur le temps et la conversion automatique des devises.

23. Tourlina. La première application pour les femmes qui voyagent seules et qui leur permet d’entrer en contact et de partager des infos.

24. Flush. Pour repérer les toilettes les plus proches. Elle peut sembler rigolote, mais peut s’avérer d’une grande utilité même si elle dépend des informations données par les utilisateurs.

25. METRO. Pour repérer le trajet des transports en commun à l’étranger.

26. Transit. En tenant compte de notre position géographique, cette application québécoise repère les moyens de transport disponibles à proximité.

27. Bonappetour. Pour entrer en contact avec des habitants prêts à nous accueillir chez eux pour partager un repas. Bien entendu, il faut les payer, mais ça permet de belles rencontres.

28. World Custums & Cultures. Pour tout apprendre sur les coutumes locales (gestes mal vus, sujets à éviter, marques de politesses) de plus de 160 pays et ainsi éviter les faux pas.

29. Hikster. Avec cette appli québécoise, les randonneurs ont accès au répertoire des sentiers balisés de la Fédération québécoise de la marche (Rando Québec) avec une fiche sur chacun des sentiers comprenant des informations comme la longueur, le dénivelé, le niveau de difficulté, les hébergements à proximité, etc.

30. Cycle Map. Une application québécoise permettant de trouver toutes les pistes cyclables de la planète. En tout quelque 2,5 millions de kilomètres de pistes cyclables !

Ce texte a d’abord été publié dans la Chronique Voyager sans souci du Journal de Montréal ICI et du Journal de Québec ICI 

Et si on prenait des vacances chez nous ?

Récemment, la chaîne hôtelière InterContinental Hotels Group faisait état d’un sondage dans lequel il ressortait que lorsque vient le temps de prendre des vacances, les Québécois aiment bien jouer les touristes en visitant la famille et les amis tout en s’arrêtant pour profiter des paysages, des musées, des différents Circuits (Route des vins, Circuit du paysans, etc.) des festivals, des théâtres d’été et des spas nordiques. J’ai donc pensé vous donner quelques idées de sorties

  • Pour obtenir la liste des Théâtres d’été, des Festivals, des circuits, etc. : www.quebecvacances.com
  • Les 27 et 28 juin, plusieurs vignobles de la Route des vins ouvriront leur porte au public. Info : www.laroutedesvins.ca

Sorties « Éditions limitées » avec Kava Tours dans quelques vignobles à la fin juin, en juillet et août. Info www.routedesvins.com/fr/kava-tours

À vélo

Photo 3Une autre belle façon de découvrir le Québec est de le parcourir à vélo en suivant La Route verte qui s’étend sur 4 300 km. Vélo Québec, qui est à l’origine de cette longue piste cyclable, propose différents circuits et des voyages dans plus de 70 destinations régionales, nationales et internationales. Exemple : Du 1 au 7 août, le Grand Tour Desjardins, un parcours gourmand de 80 km entre les Cantons-de-l’Est et la Nouvelle-Angleterre. Pour d’autres suggestions : www.veloquebecvoyages.com

En train

Si vous ne conduisez ni auto, ni vélo ou que vous devez parcourir de longues distances, le train permet de découvrir des paysages uniques. Pour accommoder les voyageurs estivaux, VIA Rail Canada (VIA Rail) a remanié ses horaires. Ainsi, ils offrent deux départs quotidiens supplémentaires, entre Montréal et Toronto et un plus grand nombre d’arrêts aux stations de Brockville, Kingston, Belleville, Cobourg et Oshawa. Aussi, un départ tardif Montréal-Ottawa a été ajouté le vendredi. Enfin, VIA Rail offre une nouvelle gamme de cartes-voyage permettant de parcourir le Canada, d’un océan à l’autre. Info : http://www.viarail.ca/fr/tarifs-et-forfaits/cartes-voyages

Des spas nordiques

Installation du Nordique Spa de Stoneham

Installation du Nordique Spa de Stoneham

Lorsqu’on visite une région, il arrive toujours que l’on tombe sur une journée tristounette où les activités extérieures ne sont pas très appréciées. C’est sans doute le meilleur moment, de visiter un Spa nordique. Cette suggestion m’a été faite par Hugues Lavoie, propriétaire du Nordique, spa et détente de Stoneham, alors que je me désolais de visiter ce magnifique endroit (qui célèbre son 10e anniversaire) au bord de la rivière Jacques-Cartier, par une journée pluvieuse. Réflexion faite, il a raison. Pour bien vous préparer, consultez le répertoire Spasnordiques.ca qui publie une liste complète des spas nordiques par région et un diaporama offrant une visite virtuelle des lieux.

Pas moins de 400 expériences diverses

Le meilleur du QuébecUlysse fête ses 35 ans cette année et, pour l’occasion, a demandé à ses auteurs-collaborateurs de partager leur coup de cœur au Québec. En a résulté le magnifique Le meilleur du Québec selon Ulysse – 400 expériences inoubliables. Superbe et indispensable manne d’idées pour tous ceux qui préfèrent passer leurs vacances au Québec !

Faire de la plongée dans le Saint-Laurent ?

Les Éditions Port d’Attache lançaient récemment Québec profond, splendeurs du fleuve-mer. Les photos sous-marine de Patrick R. Bourgeois sont si belles qu’on a peine à croire qu’elles ont été prises dans les profondeurs de ce fleuve que l’on imagine davantage comme un «un gros trou de bouette brune» comme le dit si bien la comédienne Geneviève Bilodeau, collaboratrice au projet. Voulant m’assurer que ces images représentaient bien ce qui grouille sous les eaux de notre Saint-Laurent, j’ai consulté un plongeur expérimenté de Charlevoix qui, pendant des années, a fouillé le fleuve de long en large. Il a tourné les pages avec ferveur, m’assurant que ces espèces colorées y sont bien présentes. Invitation donc à vous procurer ce livre, à le feuilleter pour vous étonner, mais également invitation aux plongeurs à partir à la découverte de ces merveilles.

Un vélo dans la tête

Un velo dans la tête

Il ne s’agit pas ici d’un livre de voyage, mais d’un roman. Par contre, si vous rêvez de partir à vélo, le cœur et les bagages légers et de rouler jusqu’au Mexique en suivant la côte ouest américaine, vous aimerez Un vélo dans la tête de Mathieu Meunier. Son récit imagé raconte un périple qui n’est pas des plus faciles, certes, mais qui réussit tout de même l’exploit de susciter l’envie de l’imiter. Publié chez Marchand de feu.

* Cet article a été publié le 23 juin dans le Journal de Montréal (ICI) et dans le Journal de Québec (ICI)