Quand les lecteurs s’en mêlent !

Cet hiver, j’ai eu le bonheur de passer quelques jours dans la ville de Nîmes, dans le Sud de la France. Quelle ville magnifique ! Son origine remonte remonte au VIe siècle avant JC. Chargée d’histoire et de monuments qui ont traversé le temps, elle conserve la trace de son importante présence romaine .

Les Jardins de la Fontaine

Les Jardins de la Fontaine

Sur la photo plus haut, nous voyons les Jardins de la Fontaine, un magnifique site  créé à la demande de Louis XV afin de mettre en scène, dans une composition inspirée des jardins à la Française,  la source et les vestiges antiques. Avec ses allées symétriques, ses alignements d’arbres, ses vases et ses balustres, c’est aujourd’hui le lieu de rencontre favori des Nîmois.

Incapable de résister à tant de beauté, j’en ai fait un petit texte, intitulé 42h à Nîmes qui est paru dans le Journal de Montréal et le Journal de Québec.

Le Colisée de Nîmes où se déroulent toujours des combats de taureaux

Le Colisée de Nîmes où se déroulent toujours des combats de taureaux

JdeM – Inscrite au patrimoine de l’Unesco, la ville de Nîmes se découvre, sans but précis, en toute liberté, en se laissant simplement guider par la douceur de vivre de cette ville magnifique qui se réinvente en mariant avec élégance des édifices contemporains, dont l’architecture s’inspire librement de ses monuments romains qui datent du premier siècle.. Pour avoir le détail du reste des 42h, voici le LIEN

Une terrasse bondée

Une terrasse bondée

Comme chaque fois qu’un de mes textes paraît dans un quotidien, des lecteurs m’écrivent pour me faire part de leurs commentaires. J’adore cela. Suite à ce texte, André Raizenne Quesnel m’a plutôt écrit une jolie anecdote reliant de très près la ville de Nîmes à Montréal.

Avec sa permission, je me permets de retranscrire son mot. Le voici:

Voici une anecdote intéressante au sujet de Nîmes. Godfroy  devenu Godfrey arrive au États-Unis vers 1667. Il prend le nom de sa ville Nîmes.  Une de ses filles Abigail Nims sera enlevée lors du massacre de Deerfield en 1704. Elle deviendra esclave des Mohawks de Kanesatake à Oka. Elle épousera Josiah Rising lui aussi enlevé lors du même massacre. Ils s’établieront à Oka. Leur maison, construite en 1721, est la plus vielle maison d’Oka.
     Abigail Nims aura plus de 25,000 descendants dont Jean Bouchard, maire de Mirabel, la chanteuse Luce Dufault, les comédiens Vincent Graton, Gilles Proulx, la polyvalente Mitsou, les sportifs Mario Lemieux et Jacques Villeneuve, les politiciens François Legault et Paul Martin et l’Honorable Louise Arbour. . Il y a beaucoup de Nims en Nouvelle Angleterre.

Mon nom est André Raizenne Quesnel fier descendant d’Abigial Nims»

Merci à tous ces lecteurs qui prennent, chaque fois, quelques moments de leur précieux temps pour enrichir mes connaissances. Vous m’êtes très précieux !

Six nouveaux Relais & Châteaux

En janvier,  à l’aube de son 60e anniversaire, l’association  internationale Relais & Châteaux accueillait six nouveaux membres provenant de cinq (5) pays différents : France, Suisse, Grèce, Inde et Chine.

Fondée en 1954, en France, Relais & Châteaux comprend une collection exclusive de près de 520 des meilleurs hôtels de charme et restaurants gastronomiques présents dans 64 pays. Comme c’est le cas pour tous les établissements de cette chaîne, il s’agit de  lieux d’exception offrant de nouvelles ambiances architecturales, une situation sublimant la nature etdes panoramas exceptionnels. Voici ces nouveaux établissements. 

La Maison d’Uzès, entre Avignon et Nîmes

La Maison d'Uzès, entre Avignon et Nîmes

La Maison d’Uzès

Hotel Restaurant Mammertsberg en Suisse

Hotel Restaurant Mammertsberg : un havre de paix surplombant le lac Constance (Suisse)

Hotel Restaurant Mammertsberg : un havre de paix surplombant le lac Constance

Le Wellness Hotel Chasa Montana  en Suisse.

Wellness Hotel Chasa  Montana

Wellness Hotel Chasa Montana

Le Myconian Utopia Resort en Grèce

Myconian Utopia Resort

Myconian Utopia Resort

Mihir Garh au Rajasthan (Inde)

Mihir Garh

Mihir Garh

Brilliant Resort and Spa Kunming en Chine

Brilliant Resort and Spa Kunming

Brilliant Resort and Spa Kunming

NOTE: On peut se procurer gratuitement, le Guide des Relais & châteaux du monde. En admirant  tous les établissements de cette chaîne, on peut s’offrir de très beaux rêves.  Au Québec, on les trouve au Restaurant Toqué et Europea de Montréal, à l‘Initiale de Québec et dans les établissements hôteliers, Le Manoir Hoovey, l’Auberge Saint-Antoine et La Pinsonnière.

Souvenir de Moscou

Depuis mon retour de Tunisie, comme tous les Canadiens, toute la planète en fait, je suis vissée à mon petit écran pour suivre les Jeux Olympiques de Scotchi. Faut dire qu’au Québec, on a raison d’être fiers avec les 3 soeurs Dufour- Lapointe !

À tout moment, aussi bien à la cérémonie d’ouvertures que lors des pauses publicitaires, je vois apparaître les coupoles de la très belle Cathédrale Saint-Basile le Bienheureux. J’ai eu envie de vous raconter un tout petit peu l’histoire de ce monument devenu Fierté Nationale pour les Russes.

@lisegiguere - Cathédrale St-Basile-le-Bienheureux

@lisegiguere – Cathédrale St-Basile-le-Bienheureux

Cette magnifique cathédrale a été commandée par Ivan le Terrible, en 1552 pour célébrer la capture de la forteresse tatare de Kazan (800 km à l’est de Moscou). Ses 9 coupoles représentent les 8 victoires d’Ivan le Terrible et la neuvième est un gage de protection. On dit qu’en la voyant, Ivan le Terrible l’aurait trouvé si belle qu’il aurait crevé les yeux de l’architecte pour qu’il ne puisse jamais la reproduire.

Au fait, savez-vous pourquoi lors de la cérémonie d’ouverture, le numéro dans lequel on voyait les coupoles de la Cathédrale représentait une baleine ? Une légende veut qu’une baleine se soit échouée et que c’est à cet endroit exact qu’aurait été construite la Russie.

Lors de mon voyage en Russie, j’ai également eu l’opportunité de faire la traversée de la Sibérie, à bord du train touristique  Grand Transsibérien.

Le Grand Transsibérien

Le Grand Transsibérien

Je vous invite à lire le texte que j’avais alors écrit. Le voici:

Le Grand Transsibérien Express:une «croisière ferroviaire» hors du commun

Au départ de la Chine, le Grand Transsibérien Express propose un voyage en train sur la plus longue voie ferrée du monde, entraînant ses passagers au cœur des paysages grandioses de la Sibérie. SUITE

 

Mahdia, une ville à découvrir

TUNISIE. Située à 210 km de Tunis, Mahdia a été fondée autour de 909 et a été la capitale du monde arabo-musulman jusqu’à sa chute en 921. Les fondateurs du Caire seraient originaires de cette ville. C’est également ici que Cousteau aurait fait sa première plongée en autonomie et enfin, c’est également ici qu’aurait été découvert le plus grand et inestimable trésor du monde: un bateau de la Grèce antique contenant 250 tonnes d’œuvres d’art.

Surnommée la « Suisse de la Tunisie », c’est une ville calme, jouissant d’un micro-climat ce qui fait qu’elle a toujours 1 à 2 degrés de moins que les autres villes de la Tunisie. Les vents y sont omniprésents et ils fouettent constamment la Méditerrannée qui se déverse  en grosses vagues bouillonnantes sur le rivage et sur les vestiges des remparts qui encerclaient autrefois la ville.

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Deux portes permettaient d’entrer dans la ville, la première est située sur le rivage

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Et une seconde donne accès au Souk

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Ouverte au tourisme depuis les années 70, elle est surtout fréquentée par les Européens. Elle ne semble pas figurer dans le circuit touristique régulier des Québécois et c’est bien dommage. C’est une jolie ville à taille humaine qui compte environ 60  000 habitants dont 5 000 vivent dans sa Medina qui fait autour d’un km carré. Il faut d’ailleurs se perdre dans les ruelles de cette médina et en apprécier tout le charme.

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Un rideau en dehors de la porte ? C’est tout simplement pour permettre aux habitants de garder leur intimité lors des grosses chaleurs quand ils ouvrent toute grande leur porte.

Ici et là, prenez  la peine d’admirer le délicat travail  de la soie. Mahdia était autrefois la ville de la soie. Cette dernière venait de Chine, mais elle était travaillée ici à Mehdia. Au mois de mai, on tient d’ailleurs toujours un Festival de la soie.

Malgré ses 35 mosquées et son souk animé, c’est son  cimetière, vieux de 3000 ans, qui a été mon plus grand coup de coeur.   Il occupe le un tiers de la surface de la vieille ville (Medina) . En voici une toute petite partie. En arrière-plan, les deux domes ronds. Ce sont des  Marabouts (Mausolées). Image

Quel bel endroit pour reposer pour l’Éternité !

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Les femmes chefs d’entreprise de la Tunisie se mobilisent

TUNISIE – Aujourd’hui, avait lieu la toute première édition de Notre Belle Tunisie organisée par la Chambre régionale des femmes chefs d’entreprises de l’Ariana. Cet événement qui devrait revenir chaque année, se tenait au Palais Abdellia de Marsa et  avait pour but d’encourager le tourisme et de rappeler que ce pays a beaucoup à offrir.

@lisegiguere - le Palais

@lisegiguere – le Palais Abdelia de Marsa

La Révolution et le marasme qui a suivi a lourdement touché le tourisme et, à plus forte raison l’économie. Cet  événement veut donner un peu d’espoir à tous ceux qui vivent de ce secteur (hôteliers, restaurateurs, artisans, etc.)  et qui ont vu  leurs entreprises stagner. En espérant tourner la page de cette morosité et dans l’espoir de  remettre le tourisme sur la voie du succès, on avait invité de nombreux intervenants.

Tous sans exception ont avoué que la Tunisie avait du retard à rattraper: manque d’infrastructures, sites mal exploitées, excursions mal organisées et surtout tourisme entièrement tourné vers la mer et la plage, etc. Pour tous, il semble évident qu’il faut remettre la découverte culturelle et le Patrimoine au coeur du secteur touristique. Après tout, la Tunisie est un pays où, depuis des millénaire, se sont succédés de nombreuses  civilisations ((Turque, Italienne, Romaine, etc) ) et qui en garde de nombreuses  traces (architectures, palaces, vestiges, etc. )

La formation d’un nouveau gouvernement et la signature d’une nouvelle constitution semblent apporter beaucoup d’espoir, particulièrement chez les femmes tunisiennes qui avaient organisé cet événement.

En signe de bienvenue, chaque invité(e) recevait un petit bouquet de jasmin à son arrivée.

@lisegiguere

@lisegiguere

Rappelant que leur pays est «accueillant, multiculturel et enfin démocratique» les organisatrices avaient  invité des artistes en tout genre à être présent sur le site. On a donc pu admirer les talents d’un graveur

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@lisegiguere – graveur

d’un tisserand

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@lisegiguere – tisserand

d’un calligraphe

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@lisegiguere – calligraphe

de danseurs

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@lisegiguere – danseurs

de designers

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de bijoutiers

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@lisegiguere – bijoux

Admirer un défilé de costumes traditionnels de mariage. À noter la différence entre ceux de la ville (beaucoup de dorures) et ceux des régions)

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Et goûter à des mets traditionnels comme

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@lisegiguere – Agneau à la Gargoulette

L’agneau à la Gargoulette est un plat typique de la Tunisie. L’agneau, préparé la veille, est cuit dans une jarre dans la cheminée après avoir mariné dans l’ail, le safran, le clou de girofle, la coriandre, le thym, le romarin et l’huile d’olive. Complètement confit après cette cuisson à l’étouffée, l’agneau à la Gargoulette est servi avec du riz safrané. «Casser la Gargoulette» est signe de convivialité et, traditionnellement, on dit que ça chasse le «mauvais oeil»

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@lisegiguere = Madfouna

Le Madfouna est un plat d’origine juive qui a été adaptée et adoptée par les Tunisois. C’est de la viande hachée qui baignent dan des blettes aux épinards. C’est un plat de fête, mais son aspect est plutôt rébarbatif. Il faut un certain courage pour y goûter, mais c’est délicieux.

Bref, la Tunisie a encore beaucoup à faire pour ramener le tourisme, mais des vols directs devraient bientôt nous permettre de s’y rendre directement à partir de Montréal. Voilà qui devrait faire grimper le chiffre des visiteurs Canadiens qui, en 2013, n’ont été que 9 000 Canadiens à s’y rendre.

Les thermes d’Antonin

CARTHAGE – TUNISIE – Pour cette deuxième journée, la température ne se fait pas plus clémente, bien au contraire. On profitera donc des quelques pauses que prend la pluie pour visiter les Thermes d’Antonin classés, comme une partie du site archéologique de Carthage sur la Liste du Patrimoine de l’Unesco.

@Lisegiguere - Les thermes d'Antonin

@Lisegiguere – Les thermes d’Antonin

À quelques pas du Palais présidentiel de Carthage ces ruines s’étendent sur plus de 200 mètres le long du rivage de la Méditerranée. On les atteint après une petite marche dans un grand parc, un peu à l’abandon. Il s’agirait du plus vaste ensemble thermal romain en Afrique et du seul bâtiment thermal de Carthage.

Mis à part un panneau montrant à quoi ces thermes pouvaient ressembler au temps de leur splendeur, aucune explication n’est fournie sur le site.

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@lisegiguere -

Dommage car ce lieu mériterait un meilleur traitement pour mieux comprendre l’importance de cette immense cité que fut Carthage. Il serait bon également de préciser que les thermes  étaient des établissements de bains publics au temps de la Rome Antique. On a donc intérêt à retenir les services d’un bon guide pour les visiter si l’on veut comprendre à quoi pouvait bien servir toutes ces pièces dont il ne subsiste finalement que très peu de choses. En fait, il ne reste que les vestiges du niveau inférieur, réservé au personnel et au service.

@lisegiguere

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Il faut dire que l’endroit a été fortement vandalisé dans le passé. Il a, en effet, servi de carrière de pierres pendant des siècles. Ses pierres ont été transportées à Tunis et dans de nombreuses autres villes ce qui a fait dire à certains de ses défenseurs que ce n’était plus qu’« un colosse abattu et dépouillé de presque tous ses éléments tant architecturaux qu’ornementaux.

@lisegiguere

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Il n’en demeure pas moins qu’en se promenant sur le site, en touchant ces vieilles pierres, en se tenant sous ses voûtes, on peut se faire une petite idée de la magnificence de ce lieu mis en service sous le règne de l’empereur Antonin, en 165 ap J.C et qui a nécessité 15 ans de travaux.

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Sidi Bou Saïd: on se croirait en Grèce !

TUNISIE. Me voilà en Tunisie depuis quelques heures. Le temps n’est pas idéal. C’est plutôt frisquet (15C) et le temps est gris souris. Pas facile pour les photos. C’est dommage car notre première visite se fait à Sidi Bou Saïd, un charmant petit village tout en blanc et bleu, inscrit au Patrimoine de l’Unesco.

@lisegiguere - Sidi Bou Said

@lisegiguere – Sidi Bou Said

Toutes les maisons sont blanches, mais les fenêtres sont bleues

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Les lampadaires sont bleus

@lisegiguere

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Même les noms des commerces sont peints en bleu

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Situé à 20 kilomètres au nord-est de Tunis, il est perché sur une falaise qui domine la Méditerranée,   Carthage et le golfe de Tunis.

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Datant du 17e siècle, il conserve les traces de son passé andalou et il est  reconnu comme étant un repaire d’artistes. On y trouve de nombreux restaurants, des cafés où l’on fume la chicha ou d’autres comme le Café des Artistes qui offrent une vue sur la Méditerranée tout en bas.

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Dans ses  ruelles  sinueuses de petites boutiques se font tentatrices tandis que de nombreux et charmants hôtels comme le Dar Saïd invite à la détente. Perché sur la colline, cette ancienne maison cossue renferme aujourd’hui un magnifique petit havre de paix dans son jardin intérieur.

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 Inscrit au Patrimoine l’Unesco, il est, avec Carthage,  l’un des sites les plus fréquentés par les touristes.